Let the World Cup Begin, but with Justice and Peace

The 20th edition of the FIFA World Cup football tournament beginning today in Brazil is a premier global event. Few events attract more attention than the World Cup. In her address to the nation on the evening of 10 June, Brazilian President Dilma Rousseff expressed her desire that the event also become a landmark in the global struggle for respect for human rights. “The World Cup will also be the cup of peace, against racism and all forms of violence, the cup of inclusion, against all forms of prejudice, the cup of tolerance, diversity and dialogue,” she said while noting that the country’s democratic context offers space even for those who question the promotion of such an event in Brazil.

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The 20th edition of the FIFA World Cup football tournament beginning today in Brazil is a premier global event. Few events attract more attention than the World Cup.

In her address to the nation on the evening of 10 June, Brazilian President Dilma Rousseff expressed her desire that the event also become a landmark in the global struggle for respect for human rights.

“The World Cup will also be the cup of peace, against racism and all forms of violence, the cup of inclusion, against all forms of prejudice, the cup of tolerance, diversity and dialogue,” she said while noting that the country’s democratic context offers space even for those who question the promotion of such an event in Brazil.

“We enjoy freedom and live with popular manifestations that will help us improve the lives of all. Our democratic Institutions support us both to ensure freedom of expression as to curb excesses and radicalism of any kind,” she said.

In a letter to Rousseff and the Brazilian people, World Council of Churches general secretary Rev. Dr Olav Fykse Tveit said, “Football is one of the most influential elements in the formation of young people around the world and it has the potential of lifting up and uniting them in fair and healthy activities.”

“Sports can be a powerful tool for social inclusion and a way for building peace and dignity for all,” he said.

Tveit also spoke of the ecumenical efforts being carried out by CONIC around the event.

During the World Cup, CONIC is offering a series of activities and opportunities that will help visitors to better understand the Brazilian context and also to experience and share their faith. The programme includes inter-religious celebrations on the theme of peace and building awareness about such issues as human trafficking and sexual abuse of children and adolescents.

CONIC general secretary Rev. Romi Bencke stressed the positive character of churches’ involvement. "We want to offer tools of prevention and create awareness around these issues, in addition to our specific celebrations that will take place in the cities hosting the World Cup matches," she said. "Our local congregations are also ready to offer pastoral care to visitors from around the world," she added.

The article originally appeared on the World Council of Churches website.  Click here to read.


 A petición de la presidenta Dilma Rousseff, el secretario general del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), Rev. Dr. Olav Fykse Tveit, envió una carta de saludo al pueblo brasileño, con ocasión de la ceremonia de apertura del torneo. "El fútbol es uno de los elementos más influyentes en la formación de los jóvenes de todo el mundo. Tiene el potencial de restaurar y unir a la juventud en torno a actividades sanas y justas ", dijo Tveit.

Desde Ginebra, Suiza, donde está la sede del CMI, que reúne a más de 340 denominaciones cristianas de 110 países, el secretario noruego recordó que "el deporte en su conjunto, es también una poderosa herramienta para la inclusión social y el camino de la construcción de la paz y la dignidad para todos".

En su carta a la Presidencia, Tveit también aprecia los esfuerzos ecuménicos que están coordinadas por el Consejo Nacional de Iglesias Cristianas (CONIC) en torno al evento. Durante la competición, el CONIC ofrece una gama de actividades y oportunidades que ayudarán a los extranjeros que vayan a visitar el país comprender mejor el contexto nacional y también tienen la oportunidad de experimentar y compartir su fe. El programa incluye liturgias cristianas, celebraciones interreligiosas y ecuménicas en torno al tema de la paz y acciones de sensibilización en temas relacionados con la trata de personas y el abuso sexual de menores.

La secretaria general de la CONIC, Pa. Romi Bencke, hizo hincapié en que las iglesias miembros de la CONIC desarrollan labor de promoción y  conciencia frente a la trata de personas. "Queremos ofrecer un puesto de trabajo para prevenir y divulgar sobre el tema, además de celebraciones específicas que serán relizadas en las ciudades sede de la Copa Mundial", dijo. "Las comunidades locales de estas ciudades ofrecen atención pastoral a los turistas", añadió.

En su declaración oficial en la noche del día 10, la Presidenta Dilma expresó su deseo de que la copa también se convierta en un referente mundial en la lucha por el respeto de los derechos humanos. "Esta será la Copa de la Paz y contra el racismo. La Copa para su inclusión y en contra de todas las formas de violencia y los prejuicios. Una Copa de la tolerancia, la diversidad   y el diálogo", dijo la presidenta, mientras que asegura que incluso los que se oponen al evento tienen el derecho a expresarse. "Nos gusta la libertad absoluta y vivimos con manifestaciones y demandas populares. Apoyan a nuestras instituciones democráticas, tanto para garantizar la libertad de expresión como para frenar los excesos y el radicalismo de cualquier tipo ", dijo.