A drop of peace amid a reality of violence / Una gota de paz en medio de una realidad de violencia

We are always amazed at how quickly time goes by, and by looking back at my collaboration in El Salvador, I realize that everything has revolved around peacebuilding. A drop of water, a grain of sand, and a desire for collective construction!

The Emmanuel Baptist College (CBE) is an educational ministry of the Emmanuel Baptist Church. It has 38 years serving the community with Christian principles and the Culture of Peace. The Peacemakers group encourages activities for coexistence and enables them to participate in the resolution and transformation of conflicts, through the modality of peers (students), within the educational community. This year he won at the national level, the Contest of the Third Edition of the Ibero-American Prize, for his Education in Human Rights and Culture of Peace, by the Organization of Ibero-American States.

This educational ministry carried out with deep love and commitment, challenged me to generate a process called REFLEPAZ (Reflection for Peace), based on the values ​​of the Kingdom of God. Thus, we organize a pedagogical material that contains concepts, dynamics, one theme per month, the biblical-theological reflection, from which the Parent Schools are organized, providing a biblical-theological foundation that involves reflection processes and different practices in families.

The REFLEPAZ generated a motivational attitude in the parents to be able to establish practical activities of coexistence among them, sharing with their children, teachers, solidarity with those who need and raise awareness of the work carried out by the work teams of the College.

Why educate for peace? There may be many answers, and in all of them the hope of living in harmony will be present, that we all have the same opportunities, that we can live together safely, that we reach a dignified life and that the entire creation is protected, as if it depends on our Life and the future of generations. Educating for the care of creation is a task for peace; we are becoming more convinced of this reality. We educate not only for the reasonable use of common goods, such as water, for example, to appreciate that ineffable gift of Sister Water, but also the defense of it, it is the daily struggle of many communities, where women and men are they add to protect their territory, their river, their mountain, their forests. The Continental Christian Network for Peace, to which the Emmanuel Baptist Church participates, has considered vital importance for research and education for peace, to understand why this economy of dispossession is destroying communities, territories, and people. What is the task of our churches in these situations? How do we understand the stewardship of creation, in times of crisis? The conflicts we live today because of the depredation of common goods demand from us, a search, and peacebuilding. Accompanying vulnerable groups is a daily requirement; we also need to be trained to do it in the best way. Educating for peace, also goes through the formation of leaders, as in the Pastoral Missionary School, where we will be addressing the Ecological Pastoral, goes through preaching, biblical studies, and accompaniment to other efforts of churches, organizations and movements, where the prophetic voice of a church that testifies to Jesus is present.

The experiences lived in El Salvador show us that the daily struggles of the people continue to yearn with faith and hope, the different colors and smells of peace, a peace with justice. Amen!


Una gota de paz en medio de una realidad de violencia

Siempre nos causa asombro la rapidez con la que pasa el tiempo, y haciendo una mirada retrospectiva de mi colaboración en El Salvador, me doy cuenta de que todo ha girado alrededor de la construcción de la paz.  Una gota, un granito de arena, un deseo de construcción colectiva! 

El Colegio Bautista Emmanuel (CBE) es un ministerio educativo de la Iglesia Bautista Emmanuel, tiene 38 años sirviendo a la comunidad con los principios cristianos y la Cultura de Paz.  El grupo de Hacedores de Paz,  animan actividades para la convivencia, y capacitan para participar en  la resolución y transformación de conflictos, a través de la modalidad de pares (estudiantes), dentro de la comunidad educativa. Este año ganó a nivel nacional, el Certamen de la Tercera Edición del Premio Iberoamericano, por su  de Educación en Derechos Humanos y Cultura de Paz, por parte de la Organización de Estados Iberoamericanos. 

Este ministerio educativo realizado con profundo amor y compromiso, me desafió a generar un proceso llamado REFLEPAZ (Reflexión por la Paz), a partir de los valores del Reino de Dios.  Es así que organizamos un material pedagógico que contiene conceptos, dinámica, un tema por mes, la reflexión bíblico-teológica, a partir del cual se organizan las Escuelas de Padres, con el objetivo de brindar un fundamento bíblico-teológico que conlleve procesos de reflexión y prácticas distintas en las familias. 

Los REFLEPAZ generaron una actitud una motivación en los padres para poder establecer actividades prácticas de convivencia entre ellos, compartiendo con sus hijos, docentes, solidarios con los que necesitan, y despertaron conciencia del trabajo que realizan los equipos de trabajos del Colegio.

¿Por qué educar para la paz?  Pueden haber muchas respuestas, y en todas estará presente la esperanza de vivir en armonía, de que todos tengamos las mismas oportunidades, que podamos convivir seguros, que alcancemos una vida digna y que la creación entera sea protegida, tal como si de ello dependiera nuestra vida y el futuro de las generaciones.  Educar para el cuido de la creación es una tarea para la paz, cada vez nos convencemos más de esta realidad.  Educamos no solo para el uso razonable de los bienes comunes, como el agua, por ejemplo, para apreciar ese don inefable de la Hermana Agua, sino también la defensa de la misma, es la lucha diaria de muchas comunidades, donde mujeres y hombres se suman para proteger su territorio, su rio, su montaña, sus bosques. La Red Continental Cristiana por la Paz, a la cual la Iglesia Bautista Emmanuel participa, ha considerado de vital importancia para la investigación y la educación por la paz, comprender porque esta economía del despojo, va destruyendo comunidades, territorios y también personas.  ¿Cuál es la tarea de nuestras iglesias en estas situaciones? ¿Cómo entendemos la mayordomía de la creación, en momentos de crisis?  Los conflictos que vivimos hoy a causa de la depredación de los bienes comunes, demanda de nosotros, una búsqueda y construcción de la paz.  El acompañamiento a los grupos vulnerables es un requerimiento de todos los días, necesitamos también capacitarnos para hacerlo de la mejor manera.  Educar para la paz, pasa también por la formación de los líderes, como en la Escuela Misionera Pastoral, donde estaremos abordando la Pastoral Ecológica, pasa por la predicación, los estudios bíblicos, y el acompañamiento a otros esfuerzos de iglesias, organismos y movimientos, donde la voz profética de una iglesia que testifica a Jesús, esté presente.

Las experiencias vividas en El Salvador, nos muestran que las luchas cotidianas del pueblo, siguen anhelando con fe y esperanza, los diversos colores y olores de la paz, una paz con justicia.  Amén!

 Aura (Violeta) Rocha-Areas serves with Iglesia Bautista Emmanuel, El Salvador. Her appointment is made possible by your gifts to Disciples Mission Fund, Our Church’s Wider Mission, WOC, OGHS, and your special gifts.


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