A Miracle: Bergoglio in the sandals of the fisherman

A Miracle: Bergoglio in the sandals of the fisherman

I cannot avoid feeling that miracles do exist when I heard that the one elected to take the seat of Peter was the cardinal Jorge Mario Bergoglio. Because I must admit that I had little hope that this conclave …

By Claudia Peiró  –  March 13, 2013
Editor of Special Issues for Infobae.com, Buenos Aires, Argentina

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I cannot avoid feeling that miracles do exist when I heard that the one elected to take the seat of Peter was the cardinal Jorge Mario Bergoglio.  Because I must admit that I had little hope that this conclave, which the media presented as a chance reunion of fearful bureaucrats, apparently distant and detached from their church members, experts in combinations, intrigues, and betrayals, would elect a true pastor, a man of faith full of humility – not the least quality of being Christian: Jesus washed the feet of his disciples – as is the Archbishop of Buenos Aires. 

Nevertheless it happened. One has to believe that the Holy Spirit descended on the heads of the cardinals, as once it did 2000 years ago on the first disciples. As a friend I called to a little later said to me, “We don’t need this to have faith, but a miracle every once in a while helps…”     

I am a Christian, but I do not belong to the Catholic Church.  My father, who is a Protestant minister, shares my joy. Both of us have witnessed the pastoral and ecumenical vocation of Bergoglio on many occasions. When the Argentine authorities left the families who lost their children in the Cromañón nightclub fire on their own, he was there to console them at the doors of the cathedral, always open for them. A colleague and close friend of my father spent his last days surrounded by the love and care of Jesuit fathers because Bergoglio, who had known him in ecumenical meetings, organized a place for him there when he learned that he was destitute, in spite of the fact that he was not Catholic.

A few years ago, he surprised Argentinians by presenting to the public his ministry in the shanty towns: a group of young priests who transmitted an impressive mystique of his commitment to the poor, living among them, facing the threats of the drug traffic which is destroying our youth in the most marginalized neighborhoods. 

When in Argentina seeds of useless discord were sown by the powerful, he always brought a word of unity. He was not listened to. Many politicians left his Te Deums because they could not bear his questioning. To the laziness, the venality, the intemperance. They would not change. There is still time. 

I feel that the election of Bergoglio is comparable to that of John Paul II in the sense that it is the announcement of something new. For the first time a Latin American, for the first time a Francis. The choosing of the name is tremendously significant. Above all, this is coming from someone whose commitment to the poor is not just words. 

Today, when I see that the whole world is hanging on an announcement which, in the era of smartphones and instantaneousness information, has to do with methods so ancient as smoke signals, it makes me happy to think that, when “everything solid disappears in the air”, still there is something that resists the triviality of being, the relativism which cannot sustain a truth, which has to run with the current.

Therefore, I want to record a few paragraphs from a homily of the now Pope Francis from 2006 which reminds us that he is a man who is the very opposite of the “feeble mindedness” which some philosophers want to make popular:   

“It is good to remember” – said Jorge Bergoglio, Archbishop of Buenos Aires – “that the meek is not the coward and lazy but rather the one who has no need to impose his ideas, seduce or delude with lies, because he counts on the attraction – in the long run irresistible – of what is noble. For this reason, our Hebrew brothers called truth “firmness” and “faithfulness”: that which sustains and convinces because it is overwhelming, that which maintains itself throughout time because it is coherent.  Intemperance and violence, on the other hand, are immediate, circumstantial, because they are born of insecurity itself. Happy therefore are the meek, he who stays faithful to the truth.”

“Woe to him who does not stand meekly in the truth, he who does not know in what he believes, the ambiguous one… Woe to the vengeful and grudging, he who seeks enemies and the guilty only at a distance, in order not to live with them with his bitterness and resentment… Let us lift up our eyes, he is not a slave who is chained, but rather he who does not think nor have convictions.”

“Happy are the pure in heart who do not fear to put in effect their ideals, because they love the purity of their lived convictions and transmit them with intensity without hoping for applause, the relative judgment of the polls, or the favorable occasion of better positions. They do not change their discourse for access to the powerful or turn about to undress to gain the ephemeral applause of the masses. Blessed are those who do not betray their word or their silence before those who dominate. Oh, blessings if we follow the example of those who motivate themselves to live with coherence even though they are not in the media.”

“Blessings if we are persecuted for wanting a country where reconciliation permits us to live, work, and prepare a worthy future for those who follow us. Blessings if we oppose hate and permanent confrontation because we do not want chaos and disorder which leave us hostage to the rulers.”

In the weeks prior to the election of the Pope, the whole world was focused on the agenda of a future pontiff, telling him in anticipation what he should do. But the historic conclave of today elected someone who, like John Paul II would say: “I take the steps which I take, not as the world does, but as I do.”  

The following article come from Claudia Peiró, a journalist working with the Disciples of Christ in Argentina.

Tr. by Bill Nottingham, Highlands Ranch, Colorado    15 March 2013

 Un milagro: Bergoglio en las sandalias del pescador
Claudia Peiró ~ Marzo 13, 2013

No pude evitar sentir que los milagros existen cuando escuché que el elegido para ocupar la silla de Pedro era el cardenal Jorge Mario Bergoglio, porque debo admitir que tenía pocas esperanzas de que ese cónclave, que los medios nos presentan como una suerte de reunión de temibles burócratas, en apariencia alejados y ajenos a sus fieles, expertos en componendas, intrigas y traiciones, eligiera a un verdadero pastor, un hombre de fe y lleno de humildad –cualidad no menor en un cristiano: Jesús lavó los pies de sus discípulos- como lo es el Arzobispo de Buenos Aires.

Sin embargo sucedió. Habrá que creer que el Espíritu Santo descendió sobre las cabezas de los cardenales, como alguna vez, hace casi 2000 años, sobre las de los primeros discípulos. Como me dijo un amigo al que llamé poco después, no necesito esto para tener fe, pero un milagro, cada tanto, qué bien nos hace….

Soy cristiana pero no pertenezco a la Iglesia Católica. Mi padre, que es pastor protestante, comparte mi felicidad. Ambos hemos sido testigos de la vocación pastoral y ecuménica de Bergoglio en muchas oportunidades. Cuando las autoridades argentinas abandonaron a su suerte a las familias que perdieron a sus hijos en Cromañón, él estuvo allí para consolarlos y las puertas de la Catedral siempre abiertas para ellos. Un colega y amigo entrañable de mi padre, acabó sus días rodeado de amor y cuidado en un hogar para padres jesuitas porque Bergoglio, que lo había conocido en reuniones ecuménicas, gestionó un lugar para él allí cuando supo que estaba desamparado, pese a que no era católico.

Hace unos años sorprendió a los argentinos presentando en sociedad a su pastoral villera: un grupo de jóvenes sacerdotes que transmitían una mística impresionante por su compromiso con los pobres, viviendo entre ellos, soportando las amenazas del narco que está destruyendo a nuestros niños en los barrios más marginales.

Cuando en Argentina se sembraban desde el poder semillas de inútil discordia, él siempre trajo una palabra de unidad. No fue escuchado. Muchos políticos desertaron de sus Te Deum porque no soportaban tanta interpelación. A la desidia, a la venalidad, a la intemperancia. No querían cambiar. Pero todavía están a tiempo.

Siento que la elección de Bergoglio es comparable  a la de Juan Pablo II en el sentido de que es el anuncio de algo nuevo. Por primera vez un latinoamericano, por primera vez un Francisco. La elección del nombre es tremendamente significativa. Sobre todo viniendo de alguien cuyo compromiso con los pobres no es de palabra.

Hoy, cuando vi que el mundo entero estaba pendiente de un anuncio que, en la era de los smartphones y la instantaneidad de la información, iba a hacerse con métodos tan primitivos como son las señales de humo, me hizo feliz pensar que, cuando “todo lo sólido se desvanece en el aire”, todavía hay algo que resiste a la liviandad del ser, al relativismo que no puede sostener una verdad, que se deja llevar por la corriente.

Por eso quiero recordar unos párrafos de una homilía, del ahora Papa Francisco, pronunciada en el año 2006, que nos recuerdan que es un hombre en las antípodas del “pensamiento débil” que algunos filósofos quieren poner de moda:

“Es bueno recordar –decía Jorge Bergoglio, Arzobispo de Buenos Aires – que no es manso el cobarde e indolente sino aquel que no necesita imponer su idea, seducir o ilusionar con mentiras, porque confía en la atracción -a la larga irresistible- de la nobleza. Por eso nuestros hermanos hebreos llamaban a la verdad ‘firmeza’ y ‘fidelidad’: lo que se sostiene y convence porque es contundente, lo que se mantiene a lo largo del tiempo porque es coherente. La intemperancia y la violencia, en cambio, son inmediatistas, coyunturales, porque nacen de la inseguridad de sí mismo. Feliz por eso el manso, el que se mantiene fiel a la verdad”.

“Desdichado el que no se mantiene mansamente en la verdad, el que no sabe en qué cree, el ambiguo (…). Desdichado el vengativo y el rencoroso, el que busca enemigos y culpables sólo afuera, para no convivir con su amargura y resentimiento. (…) Abramos los ojos, no es esclavo el que está encadenado, sino el que no piensa ni tiene convicciones.”

“Felices los limpios de corazón que no temen poner en juego sus ideales, porque aman la pureza de sus convicciones vividas y transmitidas con intensidad sin esperar los aplausos, el relativo juicio de las encuestas o la ocasión favorable de mejores posiciones. No cambian su discurso para acceder a los poderosos ni lo vuelven a desvestir para ganarse el aplauso efímero de las masas. Bienaventurados los que no entregan su palabra o su silencio a los que dominan. () Felices si seguimos el ejemplo de los que se animan a vivir con coherencia aunque no sean mediáticos. ”

“Felices si somos perseguidos por querer una Patria donde la reconciliación nos deje vivir, trabajar y preparar un futuro digno para los que nos suceden. Felices si nos oponemos al odio y al permanente enfrentamiento, porque no queremos el caos y el desorden que nos deja rehenes de los imperios”.

En las semanas previas a la elección del Papa, el mundo entero se dedicó a fijarle la agenda al futuro pontífice, a dictarle por anticipado lo que debería hacer. Pero el histórico cónclave de hoy eligió a uno que, como Juan Pablo II, dirá: “Doy los pasos que doy, no como los da el mundo, sino como yo los doy”.