Preparing a New Leadership for Pastoral and Diaconal Service

The experience of the Theological Institute Word of Wisdom

In December 2018, 12 students graduated from the Theological Institute of Wisdom Program (ITPS), which is part of the Theological Community of Mexico (CTdeM).  The ITPS is an institution of Pentecostal tradition with an ecumenical approach. It is committed to contextual biblical, theological, and pastoral reflection.

The 12 graduate students of the Bachelor program began their theological training process in 2016. After four years of systematic study, effort, and commitment, the graduates were able to see their dreams realized:  having the knowledge, abilities, and skills to serve their churches and communities better. These students are now leaders in their churches.  Some of them serve as pastors, and others are educators in Bible schools, pastoral support promoters to families, or leaders in prison and hospital chaplain ministries.

During these two and a half years as global mission co-workers at the CTdeM, one of our responsibilities was to provide courses at ITPS.  I accompanied these 12 graduate students, teaching courses in the area of methods of bible study.  Also, I advised them in the elaboration of their research protocols.  In the coming months, I will continue the accompaniment of the research work to culminate in the certification process.

The topics proposed in the research are within the needs of the churches presented to the students.  In the subject of practical theology:

  1. Develop pastoral accompaniment initiatives to families living in situations of crisis, such as violence, separation processes, unemployment, and different types of losses.
  2. To guide pastoral and educational actions aimed at children, adolescents, and young people, to facilitate their holistic development with a focus on human rights.
  3. From a rereading of feminist theologians, propose a methodology of biblical reading and theological work with a gender focus.

In the field of systematic theology, students propose the following topics:

  1. Carry out a study of the main theological proposals of the Pentecostal movements and their relationship with the theology of the Protestant Reformation of the 16th century.
  2. Resignify from the Latin American context, critical concepts of eschatology such as the Kingdom of God, the new creation, and eternal life to strengthen faith, hope, and Christian commitment.

In churches, it is crucial to read the Bible as a fundamental basis of Christian faith and ethics. Some students have proposed research topics in the field of biblical sciences:

  1. To rescue and contextualize popular methods of reading and interpretation of the Bible, where the reality that communities live is valued.
  2. To re-read the Gospel from the perspective of the narrative highlighting the role that readers have in the interpretation and application of biblical texts.

Undoubtedly, this time of accompaniment with students has been a valuable opportunity to contribute to the formation of a new leadership in the Pentecostal churches.  We have also learned so much from ecclesiology and Pentecostal ministry through the Mexican context.  We are infinitely grateful to God for these spaces of service, which are possible through Global Ministries of the Christian Church (Disciples of Christ) and the United of Christ.

 


Preparando un nuevo liderazgo para el servicio pastoral y diaconal:

La experiencia del Instituto Teológico Palabra de Sabiduría.

En diciembre del año pasado egresaron del programa de Licenciatura en Teología 12 estudiantes del Instituto Teológico Palabra de Sabiduría (ITPS), el cual es parte de la Comunidad Teológica de México (CTdeM). El ITPS es una institución de tradición pentecostal con un enfoque ecuménico y comprometido con una reflexión bíblica, teológica y pastoral contextual.

Los 12 estudiantes egresados del programa de Licenciatura iniciaron su proceso de formación teológica en el año 2016. Luego de cuatro años de estudio sistemático, esfuerzo y compromiso los egresados lograron ver realizado uno de sus sueños: contar con los conocimientos, capacidades, habilidades y destrezas para servir de una mejor manera a sus iglesias y comunidades. Estos estudiantes son lideres y lideresas en sus iglesias. Algunos de ellos se desempeñan como pastores y pastoras, otros son educadores en las Escuelas Bíblicas, promotores de acompañamiento pastoral a las familias o líderes en ministerios de capellanía carcelaria y hospitalaria.

Durante los dos años y medio que tenemos como misioneros en la CTdeM, una de nuestras responsabilidades es facilitar cursos en el ITPS. En este tiempo he acompañado a los 12 estudiantes egresados impartiendo cursos en el área de Biblia y asesorando metodológicamente la elaboración de sus protocolos de investigación. En los próximos meses continuaré el acompañamiento de los trabajos de investigación para culminar con el proceso de titulación.

Los temas propuestos en los protocolos de investigación se ubican dentro de las necesidades que las iglesias presentan a los estudiantes. Entre los temas principales están los que se ubican en la teología práctica:

1.- Desarrollar iniciativas de acompañamiento pastoral a las familias que viven situaciones de crisis como la violencia, procesos de separación, desempleo y diferentes tipos de perdidas.

2.- Mejorar las acciones pastorales y educativas dirigidas a los niños, niñas, adolescentes y jóvenes, con el propósito de facilitar su desarrollo holístico con enfoque de derecho.

3.- Desde una relectura de teólogas feministas proponer una metodología de lectura bíblica y quehacer teológico con enfoque de género.

En el campo de la teología sistemática los estudiantes se proponen los siguientes temas:

1.- Realizar un estudio de las principales propuestas teológicas de los movimientos pentecostales y su relación con la teología de la reforma protestante del siglo XVI.

2.- Resignificar desde el contexto latinoamericano conceptos claves de la escatología como el Reino de Dios, la nueva creación y la vida eterna para fortalecer la fe, la esperanza y el compromiso cristiano.

En las iglesias es sumamente importante la lectura de la Biblia como base fundamental de la fe y la ética cristianas, por lo que algunos estudiantes han propuesto temas de investigación en el campo de las ciencias bíblicas:

1.- Rescatar y contextualizar métodos de lectura e interpretación popular de la Biblia donde se valore la realidad que viven las comunidades.

2.- Releer el evangelio desde la perspectiva de la narrativa para resaltar el rol que tienen los lectores y las lectoras en la interpretación y aplicación de los textos bíblicos.

Indudablemente este tiempo de acompañamiento a los estudiantes ha significado una importante oportunidad para aportar en la formación de un nuevo liderazgo de las iglesias pentecostales. Así mismo, hemos aprendido mucho de la eclesiología y la pastoral pentecostal en el contexto mexicano. Agradecemos infinitamente a Dios por estos espacios de servicio, los cuales son posibles gracias a los Ministerios Globales de las iglesias Discípulos de Cristo y Unida de Cristo de Estados Unidos y Canadá.

 

Carlos Sediles-Real serves the Theological Community of Mexico (CTdeM). His appointment is made possible by your gifts to Disciples Mission Fund, Our Church’s Wider Mission, and your special gifts.


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