Puerto Rico United Evangelical Church Has New Conference Minister

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Edward Rivera Santiago was recently installed at a ceremony in the Ignacio Morales Nieva Theater of the University of Turabo in Caguas. Now the pastoral leader to 68 congregations and a membership of 6,000, he was past Minister of Evangelism for Local Church Development and Renewal, Local Church Ministries/Evangelism Team with the United Church of Christ in Cleveland.

In an article dated March 12, 2006, the Puerto Rican newspaper, EL NUEVO DÍA, described Rivera Santiago as a pacifist who will promote a more active advocacy of the church for peace, non-violence, and a return of the Puerto Rican soldiers from war.

Rivera Santiago, who believes it is time the United Evangelical Church of Puerto Rico becomes more actively involved in environmental stewardship, will pursue theological responses to such concerns as decreasing natural resources, paradigms for sustainable development, and the legacy the church and community will leave to future generations. Among his proposals is a choice, similar to the military draft, between military service and peaceful activities. "God does not accept war under any circumstances," offered Rivera Santiago.

Rivera Santiago also shared his belief in the need for a religious approach to globalization. His sees the neo-liberal model of globalization as having the potential to create more poverty and more social displacement because it makes humans disposable. "Once they are used, they discarded. That is why globalization must be evangelized so it will address poverty, health, dignity of life and fair housing," he declared.


La Iglesia Evangélica Unida Rico Tiene Nuevo Ministro de Conferencia

Edward Rivera Santiago fue instalado recientemente en una ceremonia en el teatro de Ignacio Morales Nieva de la Universidad de Turabo en Caguas. El máximo líder pastoral a 68 congregaciones y unos 6.000 miembros anteriormente se desempeñaba como Ministro para el Desarrollo y Renovación de la Iglesia Local, con la Iglesia Unida de Cristo en Cleveland.

En un artículo el 12 Marzo 2006, el periódico puertorriqueño, EL NUEVO DÍA, describió a Rivera Santiago como un pacifista que promoverá una mayor cabildeo por la iglesia para la promoción de paz, la no-violencia, y el regreso de los soldados de puertorriqueños de la guerra.

Rivera Santiago, quien cree que es tiempo que la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico se implique más activamente en la administración ambiental, perseguirá respuestas teológicas a las preocupaciones tales como los recursos naturales que disminuyen, el paradigma para el desarrollo sostenible, y la herencia que dejará la iglesia y la comunidad a las generaciones futuras. Entre sus propuestas está la opción, similar a la inscripción para el servicio militar, de escoger entre el servicio militar y las actividades pacíficas. "Dios no acepta la guerra bajo ningunas condiciones," opinó.

Rivera Santiago también compartió su creencia en la necesidad de un acercamiento religioso a la globalización. Él ve el modelo neo-liberal de la globalización como teniendo el potencial de crear más pobreza y desplazamiento social porque hace a los seres humanos desechables. "Una vez que los utilizan, los descartan. Eso es porqué la globalización debe ser evangelizada para que atienda la pobreza, la salud, la dignidad de la vida y la vivienda justa", declaró.