The Earthquake Situation in Agadir, Morocco

The Earthquake Situation in Agadir, Morocco

le français

Agadir is a city on the Atlantic coast of southern Morocco. It is the capital of the province of Agadir Ida-outanane. It has a population of 979,248. The Église Evangélique Au Maroc (Evangelical Church in Morocco–EEaM) has been established here for many years, but the Agadir congregation was without a permanent pastor at one point. When the members learned that a couple of pastors had been assigned, it was truly a time of joy and elation. We were welcomed with great joy. My wife and I were even surprised by such a welcome. 

It’s true that my responsibility is much more at the national level with pastors and training in all the congregations; but living here locally in Agadir, I assume certain responsibilities and I have a duty to be able to supervise the members. 

Generally speaking, all the congregations of the EEaM have students as the majority. Some large congregations have couples and working people among their members. But there are several that have 90 or 95% students. In our various visits, we realize that many have emotional issues. Some leave their parents at the age of 18, others at 19 or 20. For many of them, it is their first time away from home, and the separation creates a void in their lives. Some of them would like to keep in contact with their parents, but complain that their parents tend only to send them money. In other words, they are only interested in the financial side of things. They don’t give them enough time for conversation. They would still like to have time to share with parents by telephone, but they are unsuccessful. The students still need them, but the parents don’t understand them. They’ve even asked us to help with conversations between them and their parents.

Others, on the other hand, have difficulty adapting. Being cut off from their parents in a new city, a new country with new rules, they sometimes have difficulties with eating patterns, culture, and the university system because they come from the humanities and are starting university. Some of them have to learn how to cook. All these changes create emotional challenges. Others find it difficult to manage their freedom because everyone occupies their own room and apartment, so they’re on their own.

Some have problems because of failing grades. They’ve failed, haven’t adapted successfully, and don’t know how to tell their parents. Some students aren’t at the level they’d like parents to believe and others aren’t even studying anymore but don’t know what to say to parents. 

We’ve learned that some students are ready to finish their studies, but their university diplomas won’t be recognized in their home countries. All these things make some of them think of suicide. We have contacts with young people who have decided to commit suicide because they don’t know what to do. They have problems, lots of problems. They have many frustrations. They need help, whether it’s during preaching or face-to-face. Some of the pastors have invited us to talk to the students, and we’ve discovered that there are definitely some serious problems.

In the EEaM, the church year ends in August, and the new year begins in September. During this period, meetings are held to evaluate the past year and prepare for the coming one, with commission leaders and the presbyteral council. 

A retreat followed to analyze the resolutions reached at the meetings. And it was during this retreat, held on September 08, 2023, at around 11 p.m. that there was an earthquake. The tremors were keenly felt and drove us out of the house. We were all out in a stampede. 

All the people here in Agadir were outside because the earthquake generally kills those inside houses and spares those outside and away from buildings. So we were outside.

Sometime later, we returned to the house to continue the meeting, but it was traumatic because the damage caused by the earthquake here in Agadir in 1960 still echoes to this day. Indeed, in 1960, there was a first earthquake that caused no damage, but the second aftershock, a few hours later, devastated the entire city center.

After a while, news came in from all over about the devastation caused by the first aftershock of that night’s earthquake in towns near Agadir. There had been deaths, injuries, loss of homes, and so on. There were thoughts that perhaps at 05:00 a.m., there would be a second earthquake, so people couldn’t even sleep and stayed up all night to save themselves from a second aftershock. In the end, nothing of the sort happened that night. 

The following day, we welcomed some students who could not sleep at home, preferring to come to the presbytery to spend the night following the fear caused by the tragedy.

In fact, on the first Sunday after the tragedy, worship was not as well attended as usual, as most people had not slept. 

Looking on the bright side, this earthquake has personally taught us some important lessons about how the earth is not really a place of safety. When we’re on a plane and land, we generally cheer to say we’re safe on the ground. The earth is a place of assurance. When we climb a tree and come down from it, we say thank you, Lord, because it’s on the land that there’s safety. When we’re on a pirogue [a sort of canoe] that floats back and forth, we pray, and when we land on solid ground, we thank the Lord. But in this earthquake, the earth itself had lost its safeness. This made us realize that assurance is only in Christ himself.

We were struck by the loss of fortune of some people, who lost their buildings. Some have even lost family members. In fact, this morning, whistles were handed out to people, because the advice is such that at night, you have to have all your identity papers ready and everything you need (a bottle of water, a bit of banana, etc.) in a bag, because you don’t know what might happen. A whistle to signal where you are when the house collapses. 

All these lessons of caution are important, but the danger is that they amplify the trauma, because knowing that one day the house could collapse on a person is disturbing. 

The Church is collecting money in each parish to set up a solidarity fund to give to the government for those in desolation. This is the Church’s mission. 

There’s a little peace now, but we must keep praying because the trauma hasn’t completely dissipated. Classes have started for the students, so we continue to help them by talking with them during the various meetings. In this respect, we really need your prayers for peace in the hearts of the various members of the Church. 

Thank you, God bless you all!

Pastor Clément MPUTU
Mission Co-Worker with the Evangelical Church in Morocco

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le français 

La situation du séisme à Agadir

Agadir est une ville située sur la côte atlantique au sud du Maroc. Elle est la capitale de la province d’Agadir Ida-outanane. Elle a une population de 979.248 habitants. L’Église Evangélique Au Maroc y est implantée depuis de longues dates ; mais à un certain moment, la paroisse d’Agadir était restée sans un pasteur permanent. Et lorsque les membres ont appris qu’il y a un couple de pasteurs qui a été affecté, c’était vraiment de la joie, de l’allégresse. Nous avons été accueillis avec beaucoup de joie. Nous étions même étonnés d’un tel accueil.

C’est vrai que ma responsabilité est beaucoup plus au niveau national auprès des pasteurs et des formations dans toutes les paroisses ; mais habitant ici sur place à Agadir, j’assume certaines responsabilités et j’ai le devoir de pouvoir encadrer les membres.

De manière générale, toutes les paroisses de l’Église Evangélique Au Maroc ont en majorité les étudiants. Il y a de grandes paroisses qui comptent parmi leurs membres, des couples et des gens qui travaillent. Mais il y en a plusieurs qui ont à 90 ou 95% des étudiants. Dans nos différentes visites, nous nous rendons compte que plusieurs ont des problèmes émotionnels. Certains quittent leurs parents à l’âge de 18 ans, d’autres à l’âge de 19 ans ou 20 ans. Cette séparation est, pour beaucoup d’entre eux, la première fois et crée un vide dans leur vie. Certains aimeraient garder ce contact avec les parents, mais se plaignent que les parents, ont tendance à ne s’occuper que de l’envoi de l’argent, autrement dit, ne s’intéressent donc que du domaine financier. Ils ne leur donnent pas assez de temps pour le dialogue. Ils aimeraient quand même avoir du temps de partage par téléphone avec les parents mais sans succès. Ils en ont toujours besoin, mais les parents ne les comprennent pas. Ils nous ont même demandé de pouvoir établir le dialogue entre eux et les parents.

D’autres par contre ont des difficultés d’adaptation. Étant coupés avec les parents dans une ville nouvelle, un pays nouveau avec des réglementations nouvelles, ils ont parfois des difficultés sur le plan de la restauration, sur le plan de la culture, sur l’organisation de l’université, parce qu’ils viennent des humanités et ils commencent l’université. Ils doivent apprendre à cuisiner pour certains. Tous ces changements créent des problèmes sur le plan émotionnel. D’autres ont des difficultés sur la gestion de la liberté parce que chacun occupe sa chambre, son logement et donc il se gère seul, il n’y a pas de garde-fou et d’autres ont peur de dérapages.

Certains ont des problèmes à cause des échecs. Ils ont échoué, ils n’ont pas satisfait et ils ne savent pas comment le dire aux parents. Il faut donc dire qu’il y a même des étudiants qui ne sont pas au niveau où ils font croire aux parents, d’autres n’étudient même plus mais ne savent pas quoi dire aux parents.

Nous avons appris qu’il y a des étudiants qui sont prêts à terminer leurs études mais les diplômes de leurs universités ne seront pas reconnus dans leurs pays d’origine. Toutes ces choses font que certains d’entre eux pensent au suicide. Nous avons des contacts avec des jeunes qui ont pris la décision de se suicider parce qu’ils ne savent plus quoi faire. Ils ont de problèmes, beaucoup de problèmes. Ils rencontrent plusieurs frustrations. Ils ont besoin d’aide, que ça soit pendant les prédications, tout comme pendant des entretiens. Nous avons été invités par certains pasteurs uniquement pour parler avec les étudiants et nous avons découvert que certainement, il y a des problèmes sérieux.

Dans l’Église Evangélique Au Maroc, l’année ecclésiale prend fin au mois d’août et l’année nouvelle année commence au mois de septembre. C’est pendant cette période qu’il y a des réunions d’évaluation de l’année écoulée et de préparation de l’année prochaine, avec des responsables des commissions et le conseil presbytéral.

Une retraite s’en est suivie pour analyser des résolutions prises lors des réunions. Et C’est pendant cette retraite, tenue le 08 septembre 2023, aux alentours de 23 heures qu’il y a eu un tremblement de terre. Des secousses qui ont été fortement ressenties, ce qui nous a fait sortir de la maison. Nous étions tous dehors, en débandade.

Tout le mponde ici à Agadir étaient dehors parce que le tremblement de terre tue généralement ceux qui sont dans des maisons et épargne ceux qui sont à l’extérieur et loin des immeubles. Nous étions donc à l’extérieur.

Quelques temps après, nous sommes revenus dans la maison pour continuer la réunion mais c’était traumatisant, parce que les dégâts causés par le tremblement de terre ici à Agadir, en 1960, parle encore jusqu’aujourd’hui. En effet, en 1960, il y a eu un premier tremblement de terre qui n’avait causé aucun dégât et c’était la deuxième réplique, survenue quelques heures après, qui avait ravagé tout le centre-ville.

Au bout d’un moment, les Nouvelles nous venaient de partout des ravages qu’avait causé cette première réplique du tremblement de terre de cette nuit-là dans des villes proches d’Agadir. Il y avait eu des morts, des blessés, des pertes de maisons, etc.

Il y a donc eu des réflexions telles que peut-être à 05 heures, il y aura un second tremblement de terre, ce qui a fait en sorte que les gens n’ont même pas pu dormir et ont veillé toute la nuit afin de se sauver d’une seconde réplique qui pourrait survenir. Finalement, rien de la sorte ne se produit cette nuit-là.

Le jour suivant, nous avons accueilli certaines étudiantes qui n’ont pas pu dormir chez elles, qui ont préféré venir au presbytère pour y passer nuit suite à la peur causée par la tragédie.

D’ailleurs le premier dimanche après cette tragédie, il n’y avait pas une forte participation au culte comme d’habitude car la plupart n’avait pas dormi.

En voyant le bon côté de choses, ce séisme nous a personnellement donné des leçons importantes sur le fait que la terre n’est pas vraiment un lieu d’assurance ; parce que lorsque nous sommes dans un avion et que nous atterrissons, généralement nous acclamons pour dire que nous sommes sur la terre. La terre, c’est le lieu d’assurance. Lorsque nous montons sur un arbre,  et quand nous descendons de l’arbre, nous disons merci Seigneur, parce que c’est sur la terre qu’il y a la sécurité. Lorsque nous sommes sur une pirogue et qu’elle flotte de part et d’autre, nous prions et lorsque nous accostons sur la terre ferme, nous remercions le Seigneur. Mais lors de ce séisme, la terre elle-même avait perdu d’assurance. Cela nous a fait comprendre que, l’assurance n’est qu’en Christ lui-même.

Nous avons été frappés par la perte de fortune de certaines personnes, qui ont perdu leurs immeubles. Certains ont même perdu les membres de familles. Et ça nous amène, nous oblige de pouvoir continuer à encadrer les fidèles parce que des traumatismes continuent et d’ailleurs ce matin des sifflets ont été remis aux gens car les conseils sont tels que la nuit, il faut préparer toutes les pièces d’identité et tout ce qu’il faut (une bouteille d’eau, un peu de banane, etc.) dans un sac car on ne sait pas ce qui peut arriver. Le sifflet pour signaler là où on est, lorsque la maison s’écroule.

Toutes ces leçons de prudence sont importantes, mais le danger, c’est que cela amplifie le traumatisme ; parce que savoir qu’un des jours la maison peut s’écrouler sur une personne, c’est quelque chose qui dérange.

L’Église est en train de collecter de l’argent au niveau de chaque paroisse pour constituer un fond de solidarité à donner au gouvernement pour ceux qui sont dans la désolation. C’est la mission de l’Église.

Il y a un peu de quiétude maintenant, mais nous devons continuer à prier parce que le traumatisme n’est pas complétement dissipé.

Les cours ont commencé pour les étudiants, nous continuons donc à les aider en parlant avec eux pendant les différents entretiens. A ce sujet, nous avons vraiment besoin de vos prières pour la paix dans le cœur des différents membres de l’Eglise.

Que Dieu vous bénisse !

Pasteur Clément MPUTU
Missionnaire au sein de l’Eglise Evangélique Au Maroc