What Can We Do About Pollution?

What Can We Do About Pollution?

You probably associate the Carribbean and Central America with a lush biodiversity and beautiful beaches. But what is the principal visual feature that those beautiful places have in common? When you arrive in one of those Central American countries, and most especially when you come to Nicaragua, the principal feature of the landscape is something that is not pleasing: industrial waste and, even more, household garbage.


You probably associate the Carribbean and Central America with a lush biodiversity and beautiful beaches.  But what is the principal visual feature that those beautiful places have in common?  When you arrive in one of those Central American countries, and most especially when you come to Nicaragua, the principal feature of the landscape is something that is not pleasing: industrial waste and, even more, household garbage. In the capital city, Managua, this blight increases every day, inexorably invading the beautiful natural wonders that this country possesses.

For example, the capital city has a large lake (50 km long) that is completely polluted.  The reason for this pollution is that it has a tributary that runs through one of the most badly contaminated neighborhoods of the city.  The evidence of this contamination in Lake Xolotlán is a floating plant called water cabbagePistia stratiotes. “The abundance of such plants demonstrates that there is more pollution than aquatic life,” affirms the hydrological specialist, Salvador Montenegro of the Center for the Investigation of Aquatic Resources of Nicaragua (CIRA).  Thus, a natural resource, essential to the water cycle of this geographical area shows increasing levels of pollution daily.

It is very sad to see the different drainage channels and pipes that lead to the lake.  These are completely choked with garbage.  The problem becomes acute in the summer dry season when there is no rain to carry the waste into the lake.  Acahualinca barrio is a neighborhood that seems to accumulate more garbage daily.  The residents of this neighborhood seem unaware of the consequences of throwing their household waste into the drainage channels that lead to the great Managua Lake.  The liquid that percolates through the drainage channels from the city on the lake’s shores has been “filtered” by the household waste of the capital.

This neighborhood has the oldest traces of human habitation that have ever been discovered in Central America, in a site that is now protected by the government of Nicaragua in a collaborative project with the government of Japan.  Right through this same area, these ancient human beings came, fleeing from a volcanic explosion near Managua. Who would have thought that the famous “Acahualinca traces” would now be famous for the extraordinary garbage in their surroundings?  The main reason for this is because people have not been educated or empowered to take responsibility for throwing their waste in the drainage channels.  As these people rid themselves of garbage, their homes are surely neat.  It is sad that this same garbage will sooner rather than later be carried to the great lake that surrounds them.  As the garbage floats on the lake, it becomes part of the landscape that meets the eyes of the tourists who take a boat ride on Xolotlán.

Nicaragua has a water potential of 38,668 cubic meters of water per capita, a number that is even higher than that of Brazil at 32,256 cubic meters per capita and substantially higher than the United States (at 8,906 cubic meters) and Switzerland (at 7,427 cubic meters). But not all the water in Nicaragua’s water cycle can be used.  A very high percentage of the available water is too contaminated for human use.  The fragile equilibrium of the water’s life requires a better administration and planning regarding the national water resources.  Even though these resources are theoretically abundant, water quality and availability are factors that affect Nicaragua’s social and economic development.

The Bible shows us from Genesis to Revelation that we are to care for what God placed in our hands.  Why is it so difficult to obey this command?  How can we call people’s attention to the problem so we can leave behind our bad habits?  Is our lack of love for Nature an indication of a lack of love for ourselves?  These are some of the questions that I ask myself whenever I am witness to Nicaragua’s burden of pollution.  On one occasion I asked a farmer why he dumped inorganic waste in his back yard.  His answer was that Nature would cover it over.  I realized then that there is much to teach regarding the care of the environment.  We must not tire of insisting that with our small acts we can contribute towards the betterment of this planet that groans under the weight of our garbage.  Pollution is our creation. Its warning is for us, who like to consume more and more products that pollute—a warning to stop a moment to think about how we contribute to the problem.

Among the small actions that we can take to contribute towards a reduction in the garbage present in our own locale is to “reduce, reuse, and recycle.”  We can sort our garbage, reduce our consumption, use containers in a new way, and use our organic waste to produce compost.   

Not long ago I met a woman whom I imagine to be representative of many people who go unnoticed but who contribute with their actions toward the reduction of pollution.  They use what we throw away.  They do so sacrificially and with effort, maybe even at the risk of exposing themselves to illness.  I ask myself if she would do what she does were it not that the effort also helps her feed her family.

Can it be that those of us most responsible for pollution are those who have everything, and garbage is simply our excess?  Because of the people who get into the garbage to salvage their daily living, we are not overwhelmed by our own waste and nature is not overwhelmed by our waste.  The farmer that I approached thought that Nature could never be overwhelmed by waste.  Of course, in back of his home it may seem that Nature can handle it, but when tons and tons of garbage enter the watershed, Nature will certainly be unable to cover over or sweeten the smell of our rotting consumption.

The Bible presents all creation as a gift that God gave human beings.  It is evident that God’s intention was that humans were to care for and use the resources that God had given. (Genesis 1 and 2 ).

Care for God’s creation obviously also includes care for people themselves.  The Bible affirms that God created all nations.  Therefore, each person is part of the world that God loves and “from one bloodline God has made all the descendents of humanity, that they might inhabit all the face of the Earth; and God has fixed the times and the limits of their habitation.”  (Acts 17:26)

Misión Cristiana Church of Nicaragua has the vision of contributing to the stewardship of the environment.  For several years the church has been working on projects that have to do with food security, installation of biodigestors as an alternative to the burning of wood, and reforestation of the property that the church owns to replace trees lost to construction.  The church is now preparing to train Sunday school teachers who can teach environmental issues to preteens.  Their involvement in this project shows that they are trying to be good administrators of the resources that the Lord has planted in this country.

This is why it is appropriate for us to reflect on the consequences of our actions, actions that show forth the anger or indifference buried in each of us.  Our actions show who we are.  Are we good Christians?  Let us remember that to be a Christian is to conduct ourselves with integrity in all that we do.

Dear brothers and sisters, I ask that during this month we might be in prayer to God, asking that God would help us be good stewards of Nature, God’s gift to us to enjoy.  May God grant that the gift might not turn into a nightmare which we fear to approach.  I ask you to pray for this beautiful country where I have been called to make a small contribution towards the raising of awareness regarding the care of the environment.  I know that the task is not easy, but I believe that with enthusiasm and hope all things can improve.  Remember that wherever we are sent we are to be good administrators of the resources that God has placed in our hands.  For myself, I want to give a good accounting of my actions when God asks me what I did with the talent I was given. 

Magyolene Rodriguez, member of Iglesia Pentecostal de Chile, Curico, Chile, serves with the Convention of Churches Christian Mission of Nicaragua. She works in environmental education, food security and conflict transformation.

 ¿La Contaminación un denominador Común? y como cristianos ¿Qué podemos hacer?

Cuando uno piensa en el Caribe o en América Central sin duda piensa en su bella biodiversidad y las hermosas playas, pero ¿cuál es el principal denominador común que tienen estos bellos lugares? Uno que no es muy agradable y que al llegar a uno de estos países de Centro América y en especial en Nicaragua es “la Basura o desechos” los cuales los podemos dividir en domiciliarios e industriales, siendo los que más predominan a la vista los domiciliarios. En lo que respecta de Managua, este denominador común está en aumento cada día y está invadiendo más y más los bellos recursos naturales que este país posee.

Por ejemplo en lo que respecta a la Capital, esta cuenta con un lago completamente contaminado gracias a que posee un vertedero a sus pies y uno de los barrios más contaminados en sus bordes. El lago Xolotlán muestra las evidencias de esta contaminación una planta flotante llamada lechuguillaPistia stratiotes L. que demuestra  los niveles de contaminación de este gran lago y que hay mas contaminación que vida acuática, esto lo asegura el especialista hidrológico Salvador Montenegro del Centro para la  Investigación de recursos acuáticos (CIRA) un recurso natural esencial para que el ciclo del agua se mantenga en esta zona y que cada día se contamina más y más.

Es muy triste ver los distintos cauces de aguas lluvias y que desembocan en el lago, completamente llenos de basura y esto aumenta en la época de verano cuando no hay lluvias que arrastren los desechos hacia el lago. El Barrio de Acahualinca es un barrio que cada día se llena más y más de basura, las personas son muy insensibles con respecto a las consecuencias de tirar los desechos de sus propias casas a estos cauces ya que desembocan justo en el gran lago de Managua, el que además tiene que resistir los líquidos percolados del vertedero que se ubica en el costado del lago acumulando día tras días los desechos domiciliarios de la capital.

Este barrio cuenta con las huellas más antiguas de la humanidad descubiertas en Centro América, estas huellas quedaron marcadas en un espacio que ahora está protegido por el gobierno de Nicaragua en colaboración con el gobierno de Japón, justamente por este sector del barrio pasaron estos primeros seres humanos luego de una explosión volcánica en Managua, pero ¿quién iba a pensar que ahora esas famosas huellas “ Las Huellas de Acahualinca” serían reconocidas por la gran contaminación que hay en sus alrededores? Bueno esto sucede principalmente porque las personas no han sido capacitadas o instruidas al respecto de sus actos tras tirar sus desechos en los causes, para estas personas al desprenderse de la basura, sus casas quedan limpias pero lo lamentable es que estos desechos llegaran más temprano que tarde al gran lago que les rodea y luego estos desechos flotan por el lago y quienes pueden darse cuenta son los turistas al dar un paseo en barco por el Xolotlán.

Nicaragua tiene un potencial hidrico de 38 668 m3/cápita que resulta ser un poco más alto que Brasil en 32 256 m3/cápita y esencialmente más alto que Estados Unidos en 8 906 m3/cápita o Suiza en 7 427 m3/cápita. Pero no todo lo que entra al ciclo hidrológico en Nicaragua es apto para su aprovechamiento y un porcentaje muy grande del agua disponible no posee una calidad adecuada para consumo humano, así que vive en un frágil equilibrio que requiere una mejor gestión integral y planificación de los recursos hídricos nacionales. A pesar de recursos abundantes de agua la calidad y disponibilidad son los factores que han condicionado el desarrollo social y económico de Nicaragua.

La palabra del Señor nos muestra desde el Génesis al Apocalipsis que debemos cuidar de lo que Dios nos puso en nuestras manos, pero ¿Por qué cuesta tanto obedecer? ¿Cómo llamar más la atención para que dejemos las malas prácticas? ¿Será que nos sentimos poco amados por eso no amamos la naturaleza que nos rodea? Estas son algunas de las preguntas que me hago cada vez que me toca presenciar la contaminación en Nicaragua. En una ocasión le hice la pregunta a un agricultor de porqué tiraba los desechos inorgánicos en su patio trasero, su respuesta fue que la Naturaleza lo cubriría, entonces ahí me di cuenta que falta mucho de enseñar acerca del cuidado del medioambiente, así que no nos cansemos de seguir insistiendo en que con nuestros pequeños actos podemos contribuir con mejorar un poco este planeta que está cansado de nuestra basura ya que todo lo que contamina es lo que nosotros mismos hemos creado, por lo tanto el llamado de atención es para todos nosotros que nos gusta cada día consumir más y más productos que contaminan, detengámonos un momento a pensar en lo que estamos haciendo para contribuir con esta contaminación.

Una de las pequeñas acciones con las que podemos contribuir para disminuir la basura en nuestro lugar donde vivimos es separar nuestros residuos, dándoles un nuevo uso si es posible, reducir su tamaño y elaborar abono orgánico con los desechos de frutas y verduras que cada día salen de nuestros hogares.

Uno de estos días me encontré con una mujer, que me imagino es el caso de muchas personas que día a día pasan desapercibidas por nosotros pero que con sus acciones muchos de ellos están ayudando a descontaminar y le dan un uso a lo que nosotros desechamos, claro que a cambio de mucho esfuerzo y sacrificio, quizá incluso de adquirir enfermedades infecciosas, me pregunto si esta acción no fuera para ayudarle a llevar el alimento a su mesa lo seguiría haciendo.

¿Será que los que contaminamos somos los que tenemos todo y la basura es lo que nos sobra? gracias a las personas que recolectan cada día en la basura, es que no estamos cubiertos de tanta basura ya que la naturaleza no da más, así como pensaba el agricultor al que le hice la pregunta, claro en su casa la naturaleza cubrirá pronto los desechos pero en un gran vertedero donde hay toneladas y toneladas de basura, la naturaleza nunca cubrirá ni hará mas agradable el olor que sale de los residuos en descomposición. 

La Biblia presenta a la creación entera como el regalo que Dios le dio a la raza humana. Es evidente que su intención era que los seres humanos cuidaran y usaran los recursos que les había dado, Génesis capitulo 1 y 2.

El cuidado de la creación de Dios obviamente implica el cuidado de la gente misma. La Biblia afirma que Dios creó todas las naciones. Entonces, toda persona es parte del mundo que el ama “Y de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habiten sobre toda la faz de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los límites de su habitación” Hechos 17: 26

Por ello es bueno que reflexionemos acerca de las consecuencias que tienen nuestros actos, actos que muchas veces hacen demostrar la rabia contenida en cada persona, nuestros actos son consecuencia de lo que somos, ¿estamos siendo buenos cristianos? Recordemos que ser cristianos es ser íntegros en todo lo que hacemos.

Queridos hermanos, les pido que durante este mes podamos estar orando a Dios y pidiéndole que nos ayude a ser buenos mayordomos con la naturaleza que Él nos dio para que disfrutáramos y no para que le tengamos miedo al acercarnos a ella, les pido por este bello país donde mi misión es contribuir con un granito de arena en la concientización acerca del cuidado del medioambiente. Sé que no es tarea fácil pero con entusiasmo y esperanza todo puede mejorar, esa es mi Fe. Por ello donde quiera que se encuentren recuerden que somos enviados a ser buenos administradores de los recursos que Dios puso en nuestras manos y en mi caso me gustaría dar una buena cuenta cuando Él me pregunte que hice con el talento que me entregó.

Magyolene Rodríguez, miembro de Iglesia Pentecostal de Chile, Curico, Chile, sirve a la Convención de Iglesias Misión Cristiana de Nicaragua. Ella trabaja en la educación ambiental, la seguridad alimentaria y la transformación de conflictos..