Crisis in Cuba

Crisis in Cuba

The Cuban Council of Churches Call for Dialogue in the Face of the Recent Crisis in Cuba
by Angel Luis Rivera Agosto

The Executive Secretary of the Cuban Council of Churches (CIC, acronym in Spanish), Reverend Joel Ortega Dopico, expresses his solidarity and support with the Cuban people out of last Sunday’s protests in fourteen cities throughout the Island. In dialogue with the Area Executive for Latin America and the Caribbean, Reverend Ortega Dopico, said that “the people expressed the needs they suffer.  There are issues regarding internal affairs, the most recent rise in cases of COVID-19, and the socioeconomic crisis that affects the Island, among other things. Many of those needs are directly related to the imposition of the economic blockade by United States, against Cuba, for more than sixty years. This blockade has been criticized and voted against by international organizations such as the United Nations. However, the United States continues with this nefarious policy against this Caribbean island”.

Ortega Dopico described the current situation as “calm” after the demonstrations two days ago. CIC understands the needs and despair of the population in the face of the situation on the Island.  However, it questions the fact that said situation is used as an excuse to provoke the military intervention of the United States in Cuba.  There was a specific request from the Mayor of Miami, Francis Suárez, to the U.S. President in that sense. It is also questionable that there is talk of “humanitarian support”, when the President of the United States himself declines to address constant claims to that country’s foreign policy regarding Cuba.

“Let’s talk about Human Rights, let’s talk about democracy, the situation in Cuba, let’s talk about everything, but with respect and dignity.  Dialogue should flourish between brother countries and people of goodwill,” said Reverend Dopico. “Let’s also talk about eliminating the unjust economic blockade against Cuba, re-establishing relations with the United States, reopening and putting into full operation the Embassies of both countries.  We still suffer from remittances sent by Cuban relatives in the U.S. are hindered unjustly by the U.S.  How about eliminating Cuba from the list of countries that sponsor terrorism?   The thing that cannot happen is to impose an agenda on us from outside.  You can’t manipulate images through the Internet to advance purposes other than the well-being of our people.  You can’t impose a concept of “humanitarian aid” that is nothing but the grossest expression of undue interference in the sovereignty of the Cuban people, particularly placing the possibility of military intervention. “

Churches and Christian institutions in Cuba have been very active, working to meet the basic needs of our population, especially in the face of the onslaught of COVID-19. Congregations across the country and the  Evangelical Seminary of Theology Theology have lent their temples and facilities to make them available to hospitals to protect people undergoing treatment for COVID-19. They also collect medicines and collaborate in the vaccination of the population, specifically the administration of Sovereign 2 and Abdalá, which are the vaccines designed by the country to face the pandemic. “The efforts being made to address this crisis must also be recognized. Cuba has its own vaccine, the sick continue to be cared for, we provide international help through our doctors. In other words, Cuba has handled this crisis better than in many other countries in the world. The lack of supplies and raw materials to make the vaccine, as well as other essential products and how this affects services, generates a natural crisis, under the current conditions,” indicates Reverend Dopico.

Global Ministries has developed a partnership in mission over the years with the Cuban Council of Churches, the Evangelical Seminary of Theology of Matanzas, the Martin Luther King Jr Center, and the Pentecostal Christian Church of Theology Cuba. A constant level of communication is maintained with our Partners in Cuba to monitor their situation and evaluate support and solidarity strategies.

Stay tuned for more notes and information on this situation, and continue praying for our partners’ well-being and the people in Cuba.

Evangelical Seminary of Theology (SET) Statement on the Current Situation in Cuba

Dear sisters and brothers from SET partner Churches and Institutions,

We greet you in the name of our common Lord Jesus Christ and at the same time we thank you for your prayers and your expressions of concern related to the current situation in our country.

We are living an acute economic crisis and a crisis of values since the “special period” (decade of the 1990s) when the Soviet Union and socialist bloc collapsed; we have not yet recovered from those times. The crisis has become worse due to several factors.

On one hand, the aggressive policy of the governments of the United States against Cuba, particularly during the Donald Trump administration, which imposed 242 measures, most of them during the Covid-19 pandemic, against our people to try to smother us. On the past session of the General Assembly of the United Nations on June 23, 184 nations voted in favor of the Republic of Cuba against the blockade, with two votes against and three abstentions.

On the other hand, the Covid-19 pandemic that has brought negative consequences: the sad death of loved ones, which produces a great emotional impact on the people. Furthermore, the State loses millions of dollars above all due to the fall of tourism; despite that, it invests millions of dollars to try to heal and save the people. A significant example of that is the development of scientific research and the production of five vaccine candidates against Covid-19 (Soberana 01, 02, Plus; Abdala and Mambisa). Recently, Cuba authorized its Abdala vaccine in the midst of the worst outbreak of the pandemic. The project showed over 92 percent electivity in the application of three doses in the last stage of clinical trials, thus becoming the first Latin American vaccine. However, we are suffering a collapse of health institutions, particularly here in the province of Matanzas, the present epicenter of the pandemic, with dire scarcity of medicines.

Finally, the crisis has intensified because of the economic measures taken by the State at the beginning of this year. Even though salaries have increased and the government has reiterated the promise that no one will be defenseless, the truth is that the population has to pay five times more for food and electricity, water, gas, telephone and other services.

In the last few days, particularly the past Sunday, July 11, there have been disturbances, protests and vandalism, mainly caused by many of the accumulated dissatisfactions along these years that have worsened in the last few months. Moreover, these dissatisfactions have been fueled and promoted from outside the country – in a very opportunistic way – as well as from within through the social media. Even though disturbances like those from last Sunday have stopped in the country, there is an uneasy calm.

As churches, we are interceding for our people, giving comfort, care, producing and sharing sense, offering messages of faith – strength and hope, as well as dialogue, reconciliation and peace with justice. In addition, we are offering solidarity and witness, making diaconal work or service – through the Living Waters project, helping and serving food for the vulnerable, and through laundry for the elderly people.

In the case of SET, last month the only Pediatric Hospital of the province of Matanzas exceeded its maximum capacity. The Ministry of Public Health of the province requested the help of the Seminary, to serve as an annex center of the Children’s Hospital to accommodate children who were considered suspicious of having contracted Covid-19 with their companions. We immediately agreed, following the long traditions of our institution of service to the civil society.

On June 20, we held a joint meeting, and both institutions worked intensely from that moment on to create the necessary conditions in the visitors’ building, ensuring the protection of the members of our community and the properties. We were able to fit out 120 capacities; some for those children positive to the disease and one accompanying parent; some for those who were suspicious of having it plus one accompanying parent. Besides, adults who are positive or suspicious of being positive to Covid-19 are also assisted here. We also host teams of 10 people, doctors and nurses for hospital aid. All capacities have been occupied since June 21, discharging those who recovered from the disease and transferring those who needed it to the Intensive Care Unit.

At present, 10 SET workers are working in the different areas. The kitchen team prepares food for 140 people every day including breakfast, lunch, dinner and two snacks. Even when the Ministry of Public Health is supplying with all the logistics, including foodstuff, SET offers the infrastructures, covering its expenses.

As to our teaching objectives, the Matanzas campus is closed at present and our Higher Ecumenical Institute of Sciences of Religions (ISECRE) continues working in virtual mode in the midst of “vacations”. We are getting ready to begin the new course 2021-2022 on August 30 and we are learning to conduct the process of teaching-learning in virtual mode and distance courses. To do this we have received help from partner institutions abroad that have graciously shared their vast experiences with us. We understand the great challenges we have ahead of us, i.e., the formation of renewed pastorate and leadership in the churches and other religious institutions serving in Cuba for the new times, for this Kairos of our nation, in a post-Covid period that will not be the same; and the proactive participation in the new society we are trying to build.

We greatly appreciate your consistent solidarity accompaniment through your prayers and through public advocacy to lift the blockade which damages directly our bilateral mission relationships. The blockade hinders the possibility to send financial resources to our Seminary, including other countries because of its extraterritorial nature. We request an international campaign to oppose a military intervention against our country incited by politicians in that country, especially those of Cuban origin.

Angel Luis Rivera Agosto

El Secretario Ejecutivo del Consejo de Iglesias de Cuba, Reverendo Joel Ortega Dopico, manifiesta su solidaridad y acompañamiento con el pueblo cubano y con la realidad que éste vive en tiempos de pandemia.  El pueblo se ha expresado en torno a unas necesidades que padece, así como una realidad, producto de asuntos internos, la más reciente subida en casos de COVID-19 y la crisis socioeconómica que afecta a la isla, entre otras cosas.  Muchas de esas necesidades están directamente relacionadas con la vigencia del bloqueo económico que ha impuesto los Estados Unidos por más de sesenta años.  Dicho bloqueo ha sido criticado y votado en contra en organismos internacionales como las Naciones Unidas.  Sin embargo, los Estados Unidos continúa con dicha política nefasta en contra de esta isla caribeña.

En diálogo con el Ejecutivo de Área para América Latina y el Caribe, el Reverendo Ortega Dopico, describe la situación actual como “tranquila” luego de las manifestaciones ocurridas el pasado domingo.  El Consejo entiende las necesidades y el desespero de la población ante la situación que vive la isla, pero, a su vez, cuestiona el hecho de que se use dicha situación como excusa para provocar la intervención militar de los Estados Unidos a Cuba, como vienen planteando algunas personas en el círculo de la comunidad cubano-estadounidense, particularmente el Alcalde de Miami, Francis Suárez. También cuestiona el hecho de que se hable de “apoyo humanitario”, cuando el propio Presidente de los Estados Unidos declina en atender reclamos constantes a la política exterior de dicho país en torno a Cuba. 

“Hablemos de Derechos Humanos, hablemos de democracia, de la situación en Cuba, hablemos de todo, pero con respeto y dignidad, como se debe hablar entre países hermanos y personas de buena voluntad”, dijo el Reverendo Dopico.  “Hablemos también de la eliminación del injusto bloqueo económico en contra de Cuba, de reestablecer relaciones con los Estados Unidos, de reabrir y poner en total funcionamiento las Embajadas de ambos países, el que se no se le pongan trabas a las remesas que envían familiares de cubanos en los Estados Unidos a la Isla y que se elimine a Cuba de la lista de países que auspician el terrorismo, entre otras cosas  Lo que no estamos dispuestos los cubanos es a que se nos imponga una agenda desde afuera, que se manipulen imágenes para adelantar propósitos ajenos al bienestar de nuestro pueblo y de valerse de un concepto de “ayuda humanitaria” que no es sino la más burda expresión de indebida injerencia en la soberanía del pueblo de Cuba, particularmente colocando la posibilidad de una intervención militar.”

Las iglesias e instituciones cristianas en Cuba se han mantenido muy activas, trabajando para atender las necesidades básicas de nuestra población, sobre todo ante el embate del COVID-19.  Congregaciones a través del país y el propio Seminario de Teología han prestado sus templos y facilidades para ponerlas a disposición de los hospitales para resguardar a personas en tratamiento por el COVID-19.  Igual recolectan medicinas y colaboran en la vacunación de la población, específicamente la administración de Soberana 2 y Abdalá, que son las vacunas diseñadas por el propio país para enfrentar la pandemia.  “También hay que reconocer los esfuerzos que se hacen para atender esta crisis.  Cuba cuenta con vacuna propia, se sigue atendiendo a los enfermos, brindamos ayuda internacional a través de nuestros médicos.  Es decir, en Cuba se ha manejado esta crisis mejor que en muchos otros países del mundo.  Lo que pasa es que la falta de insumos y materia prima para hacer la vacuna, así como otros productos de primera necesidad y la forma en que eso afecta los servicios, genera una crisis que es natural, bajo las actuales condiciones” indica el Reverendo Dopico.

Los Ministerios Globales ha desarrollado una relación de compañerismo en misión a través de los años con el Consejo de Iglesias de Cuba, así como con el Seminario Evangélico de Teología de Matanzas, el Centro Martin Luther King Jr y la Iglesia Cristiana Pentecostal de Cuba.  Se mantiene un nivel de comunicación constante con las contrapartes en dicho país para monitorear su situación y evaluar estrategias de acompañamiento y solidaridad. 

Manténganse pendientes a más notas e informaciones sobre esta situación y oren por el bienestar de nuestras contrapartes y por el pueblo de Cuba.

Comunicado del SET sobre la situación actual cubana

Queridos hermanos y queridas hermanas de iglesias e instituciones contrapartes del SET, les saludamos en nombre de nuestro común Señor Jesucristo, a la vez que les damos muchas gracias por sus expresiones de preocupación y por sus oraciones en relación con la situación actual por la que atravesamos en nuestro país.

Estamos viviendo una aguda crisis económica y de valores desde el “período especial” (década de los 1990), cuando se disolvieron la Unión Soviética y los países socialistas de Europa Oriental, de la cual aún no hemos logrado recuperarnos. A lo largo de todos estos años, esta crisis se ha ido agravando por varios factores.

Por un lado, la política agresiva de los gobiernos de los EE. UU. contra Cuba, particularmente durante la administración de Donald Trump, la cual impuso 242 medidas contra nuestro pueblo para tratar de ahogarnos, gran parte del tiempo durante la pandemia de la COVID-19. En la sesión del 23 de junio pasado de la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas, 184 naciones votaron a favor de la Resolución de Cuba en contra del bloqueo, con 2 votos en contra y 3 abstenciones.

Por otro lado, la pandemia de la COVID-19, que ha traído varias consecuencias negativas: la muy lamentable pérdida de seres queridos, lo cual produce un gran impacto emocional en el pueblo. Pero, además, el Estado pierde millones de dólares sobre todo por la caída del turismo y aún así invierte millones de dólares para tratar de sanar y salvar al pueblo. Un significativo ejemplo de ello es el desarrollo de la investigación científica y la producción de cinco candidatos vacunales contra la COVID-19 (Soberana 01/02/Plus, Abdala y Mambisa). Recientemente Cuba autorizó su vacuna Abdala, en medio del peor brote de la pandemia. El proyecto mostró una efectividad superior al 92% con la aplicación de tres dosis en la última fase de ensayos clínicos y se convierte en la primera vacuna latinoamericana. Sin embargo, estamos sufriendo un colapso de instituciones de salud, particularmente acá en la ciudad y la provincia de Matanzas, el actual epicentro de la pandemia en estos momentos y hay una gran escasez de medicamentos.

Y finalmente, la crisis se ha intensificado por las medidas económicas tomadas por el Estado a comienzos de este año. Aún cuando se han aumentado de salarios y se ha reiterado la promesa de que nadie se quedará desamparado, lo cierto es que la población tiene que pagar a veces cinco veces más por concepto de alimentos y de los servicios de electricidad, agua, gas, teléfono, etc.

En los últimos días, particularmente el pasado domingo 11 de julio, ha habido disturbios, protestas y vandalismos, fundamentalmente causadas por muchas insatisfacciones acumuladas, todos estos años, que se han agravado estos últimos meses, pero además porque han sido alentadas y promovidas desde fuera del país (de manera muy oportunista) y también desde dentro de la nación, a través de las redes sociales. Aún cuando ya no existen estos disturbios en el país como ocurrieron el pasado domingo, existe una “tensa calma”.

Como iglesias estamos intercediendo por nuestro pueblo consolando, cuidando, produciendo y compartiendo sentido, ofreciendo un mensaje de fe (fortaleza y esperanza), de diálogo, reconciliación y paz con justicia. Además, ofreciendo ‘solidaridad y testimonio’, realizando obras de diaconía o servicio (a través de los proyectos de Aguas Vivas, ayudando con la alimentación de los más vulnerables, sirviendo con el lavado de ropa, sobre todo de las personas más ancianas).

En el caso del SET, en días pasados del mes de junio, el único Hospital Pediátrico de la provincia de Matanzas sobrepasó su capacidad máxima. El Ministerio de Salud Pública de la provincia solicitó al Seminario que sirviéramos como un centro anexo del hospital para alojar a niñas y niños sospechosos de la COVID-19, con sus respectivos acompañantes, a lo cual se accedió, siguiendo la larga tradición de servicio a la sociedad civil matancera de nuestra institución.

El 20 de junio se realizó una reunión conjunta y se laboró intensamente para crear las condiciones en el edificio de visitantes, protegiendo además tanto de los miembros de nuestra comunidad, como de las propiedades. Fue posible habilitar 120 capacidades distribuidas para pacientes niños positivos a la enfermedad, niños con sospecha de la enfermedad y un familiar acompañante. Además, se atienden personas adultas, sospechosas y positivas a la COVID, así como se hospeda un equipo de 10 personas, médicos y enfermeras para la atención hospitalaria. Desde el día 21 junio la instalación ha estado ocupada al máximo de su capacidad, dando altas a los que se restablecieron, pero también trasladando a la unidad de cuidados intensivos a los que así lo requirieron.

En estos momentos están laborando en las distintas áreas 10 trabajadores del SET. El equipo de la cocina elabora cada día alimentos para 140 personas, que incluye el desayuno, almuerzo, comida y dos meriendas. Además, aun cuando el Ministerio de Salud Pública está facilitando toda la logística, incluyendo los alimentos, el SET aporta con la infraestructura, cubriendo sus gastos.

En el orden docente, el campus en Matanzas está cerrado y nuestro Instituto Superior Ecuménico de Ciencias de las Religiones (ISECRE) continúa laborando de manera virtual aún en medio de las “vacaciones”. Nos estamos preparando para comenzar el nuevo curso académico 2021-2022 el lunes 30 de agosto y estamos aprendiendo a realizar los procesos de enseñanza/aprendizaje a distancia para lo cual apreciamos el compartir de las prácticas de instituciones hermanas en el exterior que tienen más experiencia. Entendemos que el gran desafío para nosotros hoy es la formación de un pastorado y liderazgo renovado en las iglesias y en otras expresiones religiosas que sirven en Cuba, para los nuevos tiempos, para este

Kairós de nuestra nación, en un período post-COVID que ya no será igual y para participar proactivamente en la nueva sociedad que estamos tratando de construir.

Apreciamos mucho su consistente acompañamiento solidario, a través de sus oraciones y por medio de la incidencia pública para levantar el bloqueo, que incluso daña directamente nuestras relaciones bilaterales de misión, al obstaculizar el envío de recursos financieros a nuestro Seminario, incluyendo desde otros países, por su carácter extraterritorial. Solicitamos una campaña internacional que se oponga a una posible intervención militar contra nuestro país, instigada por políticos en esa nación, sobre todo de origen cubano.