In Times of Death and Resurrection: Where there is more pain, hope shall overcome

From the Continental Christian Network for Peace, a group working for peace with justice in Latin America and the Caribbean.

Shalom:

We find ourselves in times of significant changes in the world, which are expressed, on the one hand, by the great feast of the Resurrection of Jesus, which animates and nurtures all of creation and its struggles for the integral defense of life, and, on the other, by the crying, pain, and death left by the passing of the COVID-19 pandemic. Today more than 2 million people are infected, and in the face of our helplessness, the number of deaths increases every day. Faced with this reality, in the Continental Christian Network for Peace, RECONPAZ, we are concerned about Our Common House, the world is in danger, but we also trust in the Kairos of God.

Disrupted Human Rights:

Latin American countries share a long history of human rights violations, violence, injustice, and dispossession.

The abuse of rights is deepened every day by the lack of efficient public health systems for the comprehensive and timely care of our peoples. In many countries, health systems have been privatized to meet the structural adjustment demands of the International Monetary Fund and the World Bank.

We do not doubt that the prevention measures of the World Health Organization WHO, in the face of the pandemic, are useful: frequent hand washing and hygiene in homes, but thousands of people do not have access to potable water or drainage services for various reasons. , the most questioned: theft and commercialization of water as merchandise by companies and governments.

"Stay at home" is a measure that has contained the disease, but the severe inequalities that we experience make the measure, at the same time, a cause of concern, stress, and despair for the vast majority. Thousands of families live from day to day, and now they are without food and without the possibility of working. Violence against women has also increased, wrongly, when staying at home means confining oneself with the aggressor. Sociological studies have long documented that the most dangerous place for women is the home. According to UN Women, violence against women and girls is the "most widespread violation of human rights in the world," and according to the World Health Organization, a public health problem of epidemic proportions.

Staying at home is not an option for migrants who have left their countries of origin and were trapped on the way, without the possibility of a return, without work, shelter, or food. Dumped on the street. The lack of solidarity of those communities that have not allowed the re-entry of their compatriots deported from the United States for fear of contagion is also very questionable.

And while citizen confinement is mandatory and monitored by the public security forces and the imposition of curfews, the voracious dispossession has not stopped. Extractivist companies continue their activity, even though in several cases, their operations have been canceled by the constitutional courts in response to pressure from the communities in resistance.  Today, those communities continue being under siege and can only observe how the system continues to delve into bowels of their territories and to extract their wealth. Even within this framework, the United States of America has sent troops and war supplies with the intention of attacking Venezuela.

These and other evils, which deepen human suffering from territoriality, are aggravated by the rise of authoritarianism and militarization.  Both are a marked trend in our region, which legitimizes the use of force under the pretext of security for all.

This wickedness of the world in which we live forces us to rethink a world of solidarity that reflects the Kingdom of God; for this reason, we urge that, from our faith:

Let's rethink the world

Attentive, for everything to become more of the same

Without a doubt, once we overcome the pandemic and confinement, the world will not be the same. There will be a test for the thirst for money, power, and the culture of death. The planet has had a breather, now we are the people locked up, while the animals and plants enjoy the distant contact with the human.

And as a new covenant, God will raise us and heal us and will say again, "My bow I have put in the clouds, which will be a sign of the covenant between me and the earth": Genesis 9: 1.

How much longer must we be locked up for the planet to recover fully? For many experts, the damage is irreversible, not for God. Although human life is threatened, confinement is only the space to meditate on how vulnerable we are to everything around us.

The crisis we are going through will have long-term consequences. For now, we know that fear is generating positive reactions of empathy and solidarity, as well as discrimination and xenophobia. On the one hand, the pandemic places us as equally vulnerable on the planet and exposed to contagion, and on the other, it exacerbates division, confinement, and pre-existing boundaries.

In societies based on inequality and injustice, such as those in Latin America, those who have access to medical services, timely information transmitted by the media, electricity, the Internet, electronic devices, and devices will save their lives and health, insured jobs, and wages.

It is stated that the condition to remain healthy is the isolation of the other and the other, in a total contradiction of our gregarious essence, as we affirm that "I am if you are." This situation will undoubtedly have social consequences for which we must also prepare.

No one dares to point out with certainty what will happen after the COVID-19, economic experts are already talking about the global economic impact, they scare and threaten people with applying "severe" methods to solve the crisis. Is this the best measure so that it is not more of the same? Is that the message that God wants to leave us, as a lesson?

No.  On the contrary, from a faith perspective, there must be an integral view. However, we can´t deny that the costs will be extremely high in deaths, the unemployed, fields without harvests, disjointed societies, and broken community companies.

We must mutate into a society that fulfills and demands their rights to good living, stop all extractive projects that steal, contaminate, damage and commercialize water, air, faith, life, joy, or reason.

We must demand large transnational companies and their national accomplices to pay the costs and prejudices done to marginalized countries, especially people who live in communities impacted by death projects.

We must demand from the great world powers the immediate cessation of warfare and the manufacture of weapons and allocate this fund to the production and purchase of medicine, food, housing, security, and peace.

We raise our voice so that national and local governments stop corruption, the looting of national heritage, prevent violence, and generate real-life opportunities.

Join us in the call of Pope Francis to forgive the foreign debt to all the countries of our Latin America, for being a debt: immoral, illegitimate and unpayable.

Join us in our demand that the organisms that watch over Human Rights worldwide be vigilant of the measures and decisions that the governments in power are applying due to the COVID-19 pandemic and to pronounce themselves for the integral respect to life, health, and safety.

Join us all in the great mobilizations to stop the epidemic of hunger, lies, ignorance, arrogance, fear, and death.

We must wait for the necessary time at home to comply with local regulations, without lowering our voice, to build from home together with a volume of ideas that help us to be salt and light of the world.

The COVID-19 pandemic came in the Lenten season of Christianity: We reaffirm with joy that "we do not live to die, but to rise again" (Leonardo Boff).

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Continental Cristiana por La Paz

En Tiempos de Muerte y Resurrección

Donde hay más dolor, hay más esperanza.

Carta Pastoral, abril 2020.

Shalom:

Al encontrarnos en tiempos de grandes cambios en el mundo, que se expresan por un lado por la gran fiesta de la Resurrección de Jesús, que anima y nutre toda la creación y sus luchas por la defensa integral de la vida, y por el otro, el llanto, dolor, y muerte que deja el paso de la pandemia del COVID-19. Hoy más 2 millones de personas están infectadas y ante nuestra impotencia aumenta cada día el número de muertes. Ante esta realidad en la Red Continental Cristiana por la Paz, RECONPAZ, estamos preocupados por Nuestra Casa Común, el mundo está en peligro, pero también confiamos en el Kairós de Dios.

El claro-oscuro del COVID 19

Derechos Humanos violentados:

Los países de América Latina compartimos una larga historia de violaciones a los derechos humanos, violencias, injusticias y despojos.

La vulneración de los derechos se profundiza cada día más por la falta de sistemas de salud pública eficientes para la atención integral y oportuna de nuestros pueblos. En muchos países los sistemas de salud han sido privatizados para responder a las exigencias de ajuste estructural del Fondo Monetario Internacional yd el Banco Mundial.

No dudamos que las medidas de prevención de la Organización Mundial de la Salud OMS, ante la pandemia son buenas: lavado frecuente de manos e higiene en las viviendas, pero miles de personas no tienen acceso a servicio de agua potable, ni drenaje por diversas razones, las más cuestionadas: robo y comercialización del agua como mercancía por las empresas y los gobiernos.

“Quédate en casa” es una medida que ha contenido la enfermedad, pero las graves desigualdades que vivimos hacen que la medida sea, al mismo tiempo, causa de preocupación, estrés y desesperación para las grandes mayorías. Miles de familias viven del día-día, y ahora están sin comida y sin posibilidades de trabajar. Se ha incrementado también, de forma escandalosa, la violencia contra las mujeres, cuando el quedarse en casa significa confinarse con el agresor. Estudios sociológicos hace tiempo que han documentado que el lugar más peligroso para las mujeres es el hogar. Según ONU Mujeres, la violencia hacia las mujeres y las niñas es la “más extendida violación de los derechos humanos en el mundo”, y según la Organización Mundial de la Salud un problema de salud pública de proporciones epidémicas.

Quedarse en casa no es opción para las y los migrantes que han salido de sus países de origen y en el camino quedaron atrapados, sin la posibilidad de retorno, sin trabajo, albergue o alimentos. Literalmente botados en la calle. Cuestiona mucho también, la falta de solidaridad de aquellas comunidades que no han permitido el reingreso de sus connacionales deportados de Estados Unidos por el temor del contagio.

Y mientras el confinamiento ciudadano es obligatorio y vigilado por las fuerzas de seguridad públicas y la imposición de toques de queda, el despojo voraz no ha cesado. Las empresas extractivistas siguen su actividad, pese incluso a que en varios casos sus operaciones han sido canceladas por las Cortes constitucionales en respuesta a la presión de las comunidades en resistencia, que, hoy sitiadas, no pueden más que observar cómo el sistema sigue hurgando las entrañas de sus territorios y extrayendo su riqueza. Incluso, en este marco, los Estados Unidos de América, ha enviado tropas y pertrechos de guerra con la intención de atacar a Venezuela.

Estos y otros males, que desde la territorialidad profundizan el sufrimiento humano, se agravan con el auge del autoritarismo y la militarización; una marcada tendencia en nuestra región, que legitima el uso de la fuerza con el pretexto de la seguridad de todos y todas.

Esta perversidad del mundo en que vivimos obliga a repensar un mundo solidario que refleje el Reino de Dios; por ello conminamos a que, desde nuestra fe:

Repensemos el Mundo

Atentos/Atentas, que sea más de lo mismo

Sin duda cuando se superare la pandemia y el encierro, el mundo no será el mismo. La sed por el dinero, el poder y la cultura de muerte, van a ponerse a prueba. El planeta ha tenido un respiro, ahora los encerrados y encerradas somos las personas, mientras los animales y las plantas gozan del lejano contacto con lo humano.

Y cual nuevo pacto, Dios, nos levantará y sanará y volverá a decir “Mi arco he puesto en las nubes, el cual será por señal del pacto entre mí y la tierra”: Génesis 9:1.

¿Cuánto tiempo más debemos estar encerrados/encerradas para que el planeta se recupere por completo?, para muchos expertos/expertas el daño es irreversible, para Dios no. Aunque la vida humana está amenazada, el encierro solo es el espacio para meditar cuan vulnerables somos ante todo lo que nos rodea.

La crisis que atravesamos traerá consecuencias a largo plazo. Por ahora sabemos que el miedo está generando reacciones positivas de empatía y solidaridad, así como de discriminación y xenofobia. Por un lado, la pandemia nos coloca como parte del planeta igual de vulnerables y expuestos al contagio y por otro, exacerba la división, el confinamiento y las fronteras prexistentes.

En sociedades basadas en la desigualdad y la injusticia, como las latinoamericanas, salvarán la vida y la salud quienes tengan acceso a los servicios médicos, a la información oportuna que se transmite por medios de comunicación, a electricidad, internet, aparatos y dispositivos electrónicos, empleos y salarios asegurados.

Se plantea que la condición para permanecer sana o sano es el aislamiento del otro y de la otra, en un total contrasentido de nuestra esencia gregaria, cuando estamos convencidos de que “yo soy, si tú eres”. Esto, sin duda, tendrá consecuencias sociales para las cuales también debemos prepararnos.

Nadie se atreve a señalar con certeza qué va a pasar luego del covid-19, los expertos en materia económica ya hablan de impacto económico mundial, asustan y amenazan a la gente con aplicar métodos “severos” para resolver la crisis. ¿Será esta la mejor medida para que no sea más de lo mismo? ¿Ese será el mensaje que Dios nos quieres dejar, como lección?

No, todo lo contrario, desde la fe debe haber una mirada integral, si bien no se niega que los costos serán altísimos en muertes, desempleados, campos sin cosechas, sociedades desarticuladas y empresas comunitarias quebradas.

Debemos mutar hacia una sociedad que cumpla y exija sus derechos al buen vivir, detener todo proyecto de extractivo que robe, contamine, dañe y comercialice el agua, el aire, la fe, la vida, la alegría o la razón.

Exigir a las grandes empresas transnacionales y a sus cómplices nacionales que paguen los daños y prejuicios hechos a los países pobres, sobre todo a la gente que vive en comunidades impactadas por proyectos de muerte.

Exigir a las grandes potencias mundiales el cese inmediato de los conflictos bélicos y la fabricación de armas y destinar ese fondo a la producción y compra de medicina, comida, vivienda, seguridad y paz.

Alzar nuestra voz para que los gobiernos nacionales y locales detengan la corrupción, el saqueo del patrimonio nacional, frenar la violencia y generar oportunidades reales de vida.

Unirnos al llamado del Papa Francisco para que se condone la deuda externa a todos los países de nuestra América Latina, por ser una deuda: inmoral, ilegitima e impagable.

Exigir a los organismos que velan por los Derechos Humanos a nivel mundial estar vigilantes de las medidas y decisiones que los gobiernos de turno están aplicando en razón de la pandemia del COVID-19 y pronunciarse por el respeto integral a la vida, la salud, y la seguridad.

Sumarnos todos y todas a las grandes movilizaciones para detener la pandemia del hambre, la mentira, la ignorancia, la arrogancia, el miedo y la muerte.

Esperar el tiempo necesario en casa para cumplir con las disposiciones locales, sin bajar nuestra voz, a fin de construir desde casa juntos y juntas la gran fábrica de ideas que nos ayuden a ser sal y luz del mundo.

La pandemia del COVID-19 llegó en el tiempo de cuaresma del cristianismo: Afirmamos y reafirmamos con alegría que “no vivimos para morir, sino para resucitar." (Leonardo Boff).

 

[1] La Red Cristiana Continental para la Paz es una iniciativa ecuménica de paz y justicia compuesta por varias organizaciones cristianas a través del continente latinoamericano y caribeño. Algunas de ellas son contrapartes de Ministerios Globales, como el Concejo Ecuménico Cristiano de Guatemala, la Iglesia Bautista "Emmanuel" de El Salvador, el Centro Intereclesial de Estudios Teológicos y Sociales de Nicaragua (CIEETS), el Sínodo Luterano Salvadoreño, la Comunidad Teológica de México, y el Consejo de Iglesias de Cuba, entre otros.