Wounded Healers: Stories of Resilience, Solidarity and Hope in Puerto Rico

Wounded Healers: Stories of Resilience, Solidarity and Hope in Puerto Rico

Article in Spanish

Henri Nouwen has a very interesting quote that reminds us of the way our Puerto Rican partners are responding to the crisis after the devastation caused by Hurricane María through the island.  He said that “nobody escapes being wounded. We all are wounded people, whether physically, emotionally, mentally, or spiritually. The main question is not “How can we hide our wounds?” so we don’t have to be embarrassed, but “How can we put our woundedness to the service of others?” When our wounds cease to be a source of shame, and become a source of healing, we have become wounded healers.” When our wounds cease to be a source of lament or sense of defeat, and become a source of witness, commitment, service and hope, then we become wounded healers. Nouwen says that Jesus is God’s wounded healer: through his wounds we are healed. Jesus’ suffering and death brought joy and life. His humiliation brought glory; his rejection created a community of love. As followers of Jesus we can also allow our wounds to bring healing to others.

The following “testimonios” from pastors serving the Christian Church (Disciples of Christ) in Puerto Rico and the United Evangelical Church of Puerto Rico, are the best examples of what it means to be wounded healers in accompanying the most affected rural and urban communities in Puerto Rico, that suffered the loss of their homes, work, and well-being, but also who suffered from a strong blow against their emotional and spiritual safety.  It is from this departure of every security that these voices are lifted up. 


“This morning when I went out to the patio of Casa Contenta (his home) I looked at this oak. I had never seen him so bare of leaves and branches. The winds of the hurricane left him like this. Before the hurricane, it was always green and its flowers were beautiful. When I was about to start crying, this nightingale came and stood on one of its branches, he sang to me as always, his song did not change in spite of the storm. He did not deny his singing and posed for a long time. Before the hurricane, I could only hear him singing hidden among the branches.  Today I could see it as it is. I remembered Job 42:5 “I heard you more by ear now my eyes see you.” – Rev. Justino Pérez, Villa Las Lomas, San Juan (CCDCPR).


Ryder Hospital has been serving for the community of Humacao for more than 100 years, healing the wounds of the residents from the town of nearby places in the Eastern part of the island. The hospital was a devastated area by Hurricane María. The winds tore off the roof at the upper level of the hospital. The waterproofing work on other parts of the structure were severely affected, so the whole building is suffering from water damage caused by rains that have followed the hurricane.  Medical supplies and equipment were affected by the rain and the wind.  Nevertheless, the leadership of the hospital determined that they will keep the hospital running, bringing health services even in the worst conditions. The emergency room continues serving the community, and the operation room is functional, healing the community in the midst of suffering their own wounds. Ryder Hospital, Humacao, UECPR


“The wind took the roof off of the second floor of the church in Sonadora. With the ceiling, it also took the collection of books that  the Pastor kept in the Church. Texts of readings that covered his studies and his particular spiritual and pastoral pursuits were trapped by water and wind. The Shepherd could not believe what he saw with his own eyes. He took the pulpit by the edges. He knew he had to deliver a message that would strengthen his congregation. Knowing that he could not let the moment pass without venting his own pain, but in turn, asserting his face, he declared in the middle of his sermon words that quickly echoed in the river, in the mountains and in the sun that had just caressed her Sunday morning in that Puerto Rican countryside: “We will not only repair the roof, we will not only raise the structure of the temple. Also, with your hands and mine, we will raise the neighborhood and raise Puerto Rico.” “And to rebuild Guaynabo/over the dreams of past years/with ideals of January/and springs of May/to make it a new hometown/where the brave people/could build a free country/owned by those at the bottom” Ramos, Moisés. Album de Casa. Editorial Casabi. Guaynabo PR.,2002, page 156.  – Rev. José Rafael Morales, Sonadora, Guaynabo. (CCDCPR)


“The river took the church in Candelero down the stream after being severely hammered by the winds. The congregation lost everything. Pastor Marrero is using her personal vehicle and mounted a portable water tank on it.  She is determined to deliver fresh water to Candelero community, house by house. She works by visiting her people, praying for them, for their families, for their needs, distributing water and food, listening to wailing and wiping tears. The Pastor waits for the supplies that will be sent from the Christian Center. She has already cast aside the chairs that remained of the church, opening spaces for the new, for what is coming, for hope. 31 but those who wait for the Lord shall renew their strength, they shall mount up with wings like eagles, they shall run and not be weary, they shall walk and not faint. Isaiah 40:31(NRSV) – Rvda. Gina Marrero, Barrio Candelero, Humacao (CCDCPR)


“I was glad when they said to me, “Let us go to the house of the Lord!” Psalm 122:1 (NSRV) 

The Temple of La Grama lost the roof, among other serious damage. They now meet in the open. The General Pastor visited the congregation last Sunday and Pastor Cortés showed a gentleman, who greeted the leader very kindly. Then she pointed to a mountain at some distance and said “do you see this man? He lives on that mountain. Do you see that house destroyed in the foothills? That’s the house of this gentleman. And, with everything and the destruction of his home, here he is giving thanks to God because he is alive and does it with joy. What will become of him and his home? We do not know that. God saved his life and he is hopeful that the rest will recover it too.” With a little Wi-Fi we managed to connect to the internet, and Pastor Cortés made 7 applications to FEMA. She got some help and is waiting for others that she submitted to that agency. In the meantime, Pastor Cortés tends her gaze to the ravine, where people continue to wash their clothes and bathe in the river, as in the old days.” – Rvda. Milly Cortés, La Grama, Ciales (CCDCPR)


The church building of La Pesa suffered minor damages. Different from the Disciples church,  the rest of the congregations of sister denominations around Ciales were all relentlessly destroyed by the hurricane.  Last Sunday, the Christian Church (Disciples of Christ) at La Pesa in Ciales lent its temple to two other sister denominations so that they could congregate and affirm Christian hope and solidarity in the midst of the onslaught of the hurricane. A beautiful sense of unity has risen amid the devastation of the winds. It would seem like a whistle of fresh air has risen, as in the times of Jesus’ prayer: that they may all be one. As you, Father, are in me and I am in you, may they also be in us,so that the world may believe that you have sent me.” John 17:21 (NRSV). – Rvda. Mildred Rivera, La Pesa, Ciales (CCDCPR)


“God is our refuge and strength, a very present help in trouble. Therefore we will not fear, though the earth should change, though the mountains shake in the heart of the sea; though its waters roar and foam, though the mountains tremble with its tumult.” Psalm 46:1-3 (NRSV).  Faced with the scourge of the hurricane, and glimpsing the danger that this meant for a family next to the temple, the Pastor decided to evacuate the family from their home and place them in the Pastor’s Office. Once he managed to accommodate the family in his office, both the Pastor and the family witnessed how a tree fell on the roof of the family home, utterly destroying it. Since then, and until today’s sun, the family lives in the Pastor’s Office. From this temple are distributed lunches to volunteers who clean the streets of Ponce and repair damaged properties of this natural phenomenon. – Rvdo. Gerardo Morales, Ponce. (CCDCPR)


“The pastoral task at this time has been one of rebuilding hope and enlivening the power of the Spirit in the midst of these difficult times. It is part of our accompaniment to acknowledge how it affects people. The difference between the speech delivered by the authorities on the island and the reality that they encounter from day to day. Government representatives talk about aid and personnel working on the island, but people simply do not see it. Then one is amazed at the solidarity of people in the domestic sphere. People share their water, gas, and food. People visit and exchange basic necessities and where to get what is needed. Of course, there are also manifestations of selfishness, hoarding and mistreatment of one another. I am surprised about how from this kind of experiences come out the deepest of our humanity, but also the most fragile of it. That is, how the sublime and sinister nature of our human nature coexists with each other in the midst of catastrophe and pain.”

“I have had two services after the hurricane and in the first one about 40 people approached. The next Sunday we had about 90. In my more than twenty-five years of pastoral ministry, I had never felt a community of faith so empowered in the midst of suffering. I look to the future with hope and continue to serve the community. ” – Rvdo. Gamaliel Ortiz Guardiola, Iglesia Central, Bayamón (CCDCPR)


“Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ! By his great mercy he has given us a new birth into a living hope through the resurrection of Jesus Christ from the dead, 1 Peter 1:3 (NRSV) It has been more than two weeks since the passing of hurricane Maria and nature gives signs of greening and rebirth. And you, as creature/creation of God, let me ask you, which are your signals? If we have a time to prove that we can be salt and light of the world, this is it. Neither tasteless nor too salty, neither extinguished nor dazzling: with the taste and light necessary to drive this country forward.  Always praying and with helping hands.” – Mrs. Kelmadis Pérez Rivera, Iglesia de Villas Las Lomas, San Juan (CCDCPR)


Living in the eastern part of the island is like living in a paradise.  Life is quiet, the development of the arts and culture are tasks that occupy the peoples of that area. This area is also known for the resistance and community awareness of its neighbors. There, Hurricane Maria claimed great victims, since this atmospheric phenomenon entered by one of the towns of the southeast, Patillas, and entered the Island planting horror and destruction. Pastor Rivera was also a victim of the winds, which partially destroyed his home. Being the General Pastor of the United Evangelical Church of Puerto Rico, he does not stop his tasks visiting congregations of that denomination, many of which are located, precisely in the east area. They have totally or partially lost aproximately 25 church structures, out of a total of 80 that are affiliated to the UECPR. However, the membership of these communities has remained active and in solidarity in their villages, collecting food, water and providing material and spiritual support in that part of the island that suffered the biggest hurricane. The General Pastor, for his part, has been spiritually and materially accompanying his people. Each day he has written reflections to strengthen the faith of members of the United Evangelical Church of Puerto Rico and their communities. – Rev. Edward Rivera, General Pastor, Humacao, United Evangelical Church (UECPR)


“As I walk through the temple neighborhood of “Puerto Nuevo” and “Barrio Obrero”, I see communities and organizations in movement and self-management. When looking up and seeing the national panorama and the management of the spheres of power; what I perceive is a sense of blockade and arrestment on people. The whole situation of Puerto Rico after Mary reminds me of a blockade. Blocked communications, blocked hospitals, roads open into isolated areas, blocked gasoline, 9,500 food wagons and stagnant humanitarian aid in ports. I simply think of it as a general blockade. Are they charging us with our own lives? It is terrible to think and it is terrible to try to lift up a country to which you have a sense of everything blocked, controlled and decimated, because there are people dying.  Is it not obstruction to the reconstruction? Well, I ask myself how to rebuild without freedom of movement, without the basic elements that give movement to the means of transport and without the foods that give the human being the strength to achieve this national mission. I’m so sorry. This is strong, but I go ahead with those who walk, as I can and with what I have. We are many people praying and doing, consoling and rising people to go forward and unite in purpose and purpose because we are Puerto Rico.” – Rev. Edma Torres, Extension Roosevelt Church, San Juan (UECPR)


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Sanadores Heridos: Historias de Resiliencia, Solidaridad y Esperanza

I. Introducción

Henri Nouwen tiene un planteamiento muy interesante que nos recuerda la forma en que las Contrapartes en Puerto Rico están respondiendo a la crisis luego de la devastación causada por el paso del Huracán María por la isla.  Él ha dicho que “nadie escapa de la eventualidad de ser herido o herida en la vida.  Todos somos, en alguna forma, seres heridos, ya sea física, emocional, mental o espiritualmente.  La pregunta fundamental no es si “podemos ocultar nuestras heridas” de forma tal que las mismas nos averguencen, sino, “¿cómo podemos colocar nuestra realidad como seres heridos al servicio de otros y otras? Cuando nuestras heridas dejan de ser motivo de verguenza y se convierten en fuente de sanidad, nos convertimos en sanadores y sanadoras heridos”.  Podríamos añadir que cuando nuestras heridas dejan de ser una fuente de lamento o derrota y se convierten en fuente de testimonio, compromiso, servicio y esperanza, nos convertimos en sanadores/as heridos/as.  Nouwen continúa su reflexión indicando que Jesús es el sanador herido de Dios: por medio de sus heridas somos sanados.  El sufrimiento y la muerte de Jesús trajo gozo y vida a la humanidad.  Su humillación nos trajo gloria; su rechazo nos legó una comunidad de amor.  Como seguidores y seguidoras de Jesús debemos permitir que nuestras heridas sanen a otros y otras.  

Los testimonios que compartimos a continuación provienen de pastores/as y laicos/as que sirven en la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en Puerto Rico y en la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico.  Éstos son el mejor ejemplo de qué significa ser sanadores heridos en la atención a los más necesitados en comunidades rurales y urbanas en Puerto Rico, sobre todo para quienes perdieron sus casas, trabajos y su bienestar en general, pero que también sufrieron un terrible golpe en el plano emocional y spiritual.  Es desde ese desplazamiento de todo aquello que brinda seguridad, que se levantan las voces que compartimos con ustedes.

II. Historias de los sanadores heridos

Rev. Justino Pérez, Villa Las Lomas, San Juan (CCDCPR).

“Esta mañana al salir al patio de Casa Contenta (su hogar) miré este roble. Nunca lo había visto tan desnudo de hojas y ramas. Los vientos del huracán lo dejaron así. Antes del huracán siempre estaba verde y en su florecida es hermoso. Cuando estaba a punto de echarme a llorar vino este ruiseñor y se paró en una de sus ramas, me cantó igual que siempre, su trino no varió a pesar de la tormenta. No me negó su canto y posó por un rato largo. Antes lo escuchaba cantar escondido entre las ramas, hoy lo pude ver tal y cual es. Recordé a Job 42.5 “De oídas te había oído más ahora mis ojos te ven”.


Rev. José Rafael Morales, Sonadora, Guaynabo. (CCDCPR)

El viento se llevó el techo de la segunda planta de la Iglesia en Sonadora.  Con el techo, también se llevó la colección de libros que con tanto espero el Pastor guardaba en la Iglesia.  Textos de lecturas que abarcaron sus estudios y sus particulares búsquedas espirituales y pastorales quedaron presas del agua y el viento.  El Pastor no podía creer lo que veía con sus propios ojos.  Tomaba el púlpito por los extremos.  Sabía que debía entregar un mensaje que fortaleciera a su congregación, no empece a los embates del Huracán.  Sabiendo que no podría dejar pasar el momento sin ventilar su propio dolor pero, a su vez, afirmando el rostro, declaró en medio de su sermón unas palabras que rápidamente hicieron eco en el río, en las montañas y en el sol que recién acariciaba la mañana del domingo en aquella ruralía puertorriqueña: “No solamente repararemos el techo, no solamente levantaremos la estructura del templo.  También, con tus manos y con las mías, levantaremos al Barrio y levantaremos a Puerto Rico”. “Y construir a Guaynabo/sobre los sueños de antaño/con ideales de enero/y primaveras de mayo/Así hacerlo un pueblo nuevo/en que todos esforzados/construyan la patria libre/posesión de los de abajo. Ramos Moisés. Álbum de Casa. Editorial Casabi. Guaynabo, Puerto Rico, página 156.


Rvda. Gina Marrero, Barrio Candelero, Humacao (CCDCPR)

El templo de Candelero se lo llevó el río abajo luego del embate de los vientos.  Lo perdieron todo.  Sin embargo, la Pastora utiliza su vehículo personal y monta en el mismo una cisterna portátil de agua.  Está decidida a repartir agua casa por casa en el Barrio Candelero.  Se esmera visitando a sus compueblanos, orando por ellos, por sus familias, por sus necesidades, repartiendo agua y alimentos, escuchando los lamentos y secando lágrimas.  La Pastora espera por los suministros que serán enviados desde el Centro Cristiano.  Ya ha echado hacia un lado las sillas que quedaron de la estructura del templo, abriendo espacios para lo nuevo, para lo que viene, para la esperanza. 31 En cambio, los que confían en el Señor encontrarán nuevas fuerzas; volarán alto, como con alas de águila. Correrán y no se cansarán; caminarán y no desmayarán. Isaías 40:31. (NTV)


Rvda. Milly Cortés, La Grama, Ciales

“Yo me alegré con los que me decían: A la casa de Jehová iremos”. Salmo 122:1 (RVR 1960). El templo de La Grama perdió el techo.  Se reúnen a la intemperie.  El Pastor General visitó la congregación el domingo pasado y la Pastora le mostró a un caballero, quien saludó muy amablemente al líder.  Luego, la Pastora señala hacia un monte a cierta distancia y le indica “¿usted ve a este señor? Él vive en esa montaña.  ¿Ve aquella casa destruida en la falda del monte?  Esa es la casa de este caballero.  Y, con todo y la destrucción de su hogar, aquí está dando gracias a Dios porque está vivo y lo hace con alegría.  ¿Qué será de él y de su hogar? Eso no lo sabemos.  Dios guardó su vida y él está esperanzado en que lo demás lo recuperará también”.  Con un poco de Wi-Fi que logró conectar, la Pastora hizo 7 solicitudes a FEMA.  Consiguió algunas ayudas y espera por otras que está gestionando.  Mientras tanto, la Pastora tiende su mirada a la quebrada, donde la gente continúa lavando sus ropas y bañándose en el río, como en los viejos tiempos. 


Rvda. Mildred Rivera, La Pesa, Ciales (CCDCPR)

El templo de La Pesa sufrió daños menores.  No así el resto de las congregaciones de las denominaciones que tienen su ministerio en los barrios contiguos.  Este domingo pasado, la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en La Pesa en Ciales prestó su templo a otras dos denominaciones hermanas para que pudieran congregarse y afirmar la esperanza y la solidaridad cristiana en medio del embate del huracán.  Un hermoso sentido de unidad se ha levantado en medio de la devastación de los vientos.  Parecería como que un silbido de aire fresco se ha levantado, como en los tiempos de la oración de Jesús: “para que todos sean uno; como tú, Padre, en mí y yo en ti, que también ellos sean uno en nosotros, para que el mundo crea que tú me enviaste.” Juan 17:21 (RVR1995)


Rvdo. Gerardo Morales, Ponce. (CCDCPR)

Ante el azote del huracán, y vislumbrando el peligro que eso significaba para una familia vecina al templo, el Pastor decidió evacuar a la familia de su hogar y colocarlos en la Oficina del Pastor.  Una vez logró acomodar a la familia en su oficina, tanto el Pastor como la familia fueron testigos sobre cómo un árbol cayó sobre el techo del hogar de la familia, destruyéndola totalmente.  Desde entonces, la familia vive en la Oficina del Pastor.  Desde dicho templo se reparten almuerzos a voluntarios que limpian las calles de Ponce y reparan propiedades dañadas por este fenómeno natural. 


Rvdo. Gamaliel Ortiz Guardiola, Iglesia Central, Bayamón (CCDCPR)

“La tarea pastoral en estos momentos ha sido una de reconstrucción de la esperanza y de avivar la fuerza del Espíritu en medio de estos tiempos difíciles. Afecta mucho a la población la diferencia que se está dando entre el discurso que pronuncian las autoridades en el país y la realidad que la gente encuentra de día en día.  Los representantes gubernamentales hablan de ciertas ayudas y personal laborando en la Isla, pero la gente sencillamente no lo ve.  Entonces, uno queda admirado de la solidaridad de la gente en el ámbito doméstico.  La gente comparte su agua, su gasolina, su comida.  La gente se visita e intercambian artículos de primera necesidad o dónde conseguir lo que hace falta.  Claro está, también se dan las manifestaciones del egoísmo, del acaparamiento y el maltrato de unos hacia otros.  Definitivamente que estas experiencias sale lo más profundo de nuestra humanidad, pero también lo más frágil de la misma.  Es decir, que coexisten lo sublime y lo siniestro de nuestra naturaleza humana.”  

“He tenido dos cultos luego del embate del huracán y en el primero de ellos se acercaron unas 40 personas.  Al domingo siguiente ya teníamos unas 90.  En mis más de veinticinco años de ministerio pastoral, jamás había sentido a una comunidad de fe tan empoderada en medio del sufrimiento.  Miro al futuro con esperanza y continuamos sirviendo a la comunidad.” 


Mrs. Kelmadis Pérez Rivera, Iglesia de Villas Las Lomas, San Juan (CCDCPR)

Bendito el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que según su gran misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurrección de Jesucristo de los muertos. 1ra de Pedro 1:3 (RVR 1995). A 12 días del huracán María ya la naturaleza da señales de reverdecer y renacer. Y tú, como criatura/creación de Dios, ¿de qué das señales?  Si algún momento tenemos para demostrar que podemos ser sal y luz del mundo es este. Ni sosos ni sala’os, ni apaga’os ni deslumbrantes: con el sabor y la luz necesaria para echar este país adelante. Orando y con las manos ayudando. 


Rev. Edward Rivera, General Pastor, Humacao, United Evangelical Church (UECPR)

Vivir en el área este de la isla es como vivir en un paraíso.  La vida es tranquila, el desarrollo de las artes y la cultura son tareas que ocupan a los pueblos de esa zona.  También esa área es conocida por la resistencia y la conciencia comunitaria de sus vecinos.  Allí, el Huracán María cobró grandes víctimas, dado que dicho fenómeno atmosférico entró por uno de los pueblos del sureste, Patillas, y se adentró en la Isla sembrando horror y destrucción.  El Pastor Rivera fue también víctima de los vientos, las cuales destruyeron parcialmente su hogar.  Siendo el Pastor General de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, no detiene su paso visitando las congregaciones de dicha denominación, muchas de las que se ubican, precisamente en el área este.  Han perdido total o parcialmente la friolera de 25 templos, de los 80 que tiene esta denominación evangélica puertorriqueña.  Sin embargo, la membresía de dichas comunidades se ha mantenido activa y en solidaridad en sus pueblos, recogiendo comida, agua y brindando apoyo material y espiritual en esa parte de la Isla que sufrió los mayores embates del huracán. El Pastor General, por su parte, ha estado acompañando espiritual y materialmente a su comunidad.  Cada día ha escrito reflexiones para fortalecer la fe de los miembros de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico y a sus comunidades.


Rev. Edma Torres, Extension Roosevelt Church, San Juan (UECPR)

“Como ciudadana y pastora de una congregación local que sirve a su comunidad estamos en la lucha de levantar a nuestro país, Puerto Rico. Al caminar el vecindario del templo, de Puerto Nuevo y Barrio Obrero veo comunidades y organizaciones en movimiento y autogestión. Al levantar la mirada y ver panorama nacional y las gestiones de las esferas de poder; veo es a un pueblo bloqueado, detenido (esto desde la perspectiva geopolítica).

Toda la situación de Puerto Rico después de María es para mí como un bloqueo. Bloqueo de comunicaciones, de hospitales, de caminos a zonas incomunicadas, de gasolina, de los 9,500 vagones de alimentos y ayuda humanitaria estancada en los puertos. Sencillamente lo pienso como un bloqueo. ¿Nos estarán cobrando con la vida? Es terrible pensarlo y es terrible levantar a un país al cual están bloqueando, controlando y diezmando, porque hay gente muriendo.

¿No será obstrucción a la reconstrucción? Pues, cómo reconstruir sin la libertad de movimiento, sin los elementos básicos que dan movimiento a los medios de transporte y sin los alimentos que dan al ser humano la fuerza para lograr esta misión nacional. Así lo siento. Esto está fuerte, pero sigo adelante con quienes caminan, como pueda y con lo que tengo. Somos muchos y muchas orando y haciendo, consolando y levantando gente para que sigan adelante y se unan en un propósito y con propósito porque somos Puerto Rico.”