Pray with Mexico, Sunday, May 24, 2020

Pray with Mexico, Sunday, May 24, 2020

mexico_carlos_sediles_real_Taller_iglesia_en_Ciudad_de_México.jpgen Español

Lectionary Selection:  John 17:1-11

Prayers for Mexico: 

God, source of love and protection who tenderly comforts and encourages us in the most difficult of hours, in this time of global anguish we turn to you, our Father and Mother, with the confidence that we are your daughters and sons. From Mexico, we join in prayer with sisters and brothers around the world, to glorify your name through our mission of service and dedication. We are sent as your son, Jesus, to manifest and sanctify your name, giving you glory in fulfilling your will. Thank you for the gifts you share with your community, and for the new and abundant life through Jesus Christ. United as one body in diversity, we take on the mission of witnessing to your presence in the world. May the world know you through our testimonies, and by knowing you, they may enjoy the life that comes from you (John 17:3).

Although Jesus’ most famous prayer is probably The Lord’s Prayer, in this chapter of the Gospel of John, we find one of the most beautiful prayers in the Bible. After a long speech in which Jesus bids farewell to his own, we have the “Priestly Prayer.” Jesus “raises his eyes to heaven” to address the Father as a beloved son. It is in the trust of this caring and loving relationship of Father and Son that Jesus can fulfill his mission and put his future and that of his community in God’s hands. It is faith that can give us the confidence to collaborate in God’s purpose for the world, and trust to be able to rest and have peace, for it is the Father who takes care of his own (John 17:11).

Through this prayer, Christian communities in Mexico continue to proclaim their faith in Jesus as the envoy of God, who now sends communities into the world to continue the mission. Although they are deprived of Jesus’ physical presence, they will be encouraged by his Spirit to continue his living presence, to bear witness to the light that has come into the world to give us full and abundant life. The eternal life that comes from God (the only eternal one) consists of knowing God through his envoy, Jesus Christ (John 17:3). It is the community of believers who, with their works of compassion and solidarity, reveal the God of Jesus. The world will finally believe and live through the testimony of Jesus’ disciples (John 17:21).

In times of anguish, pain, and death throughout the world, churches in Mexico have come together in prayer and action for the most vulnerable sectors of their communities. Inspired by the gospel of Jesus, we have witnessed the unity and mobilization of Christians in Mexico, to respond to the different needs that arise from the COVID19 pandemic. Once again, Jesus’ prayer in John 17 takes meaning and is ever-present; it embodies the life and witness experiences of many churches in Mexico and around the world.

mexico_carlos_sediles_real_Taller_comunitario.jpgMission Stewardship Moment from Mexico:

During our time of service in Mexico, we have been witnesses of the way churches innovate their ministries in the face of the COVID-19 pandemic. At first, as expected in times of crisis, fear and anguish engulfed us all. Still, the churches quickly began a campaign of prayer and action to accompany their congregations and communities. Pentecostal Churches, Methodists, Presbyterians, and Disciples of Christ reorganized so that their message of love and comfort would continue to reach families through different means (primarily virtual). Prayer groups were created to unite people in pleas, prayers, praises, and thanksgiving. With the help of different platforms, liturgical services, biblical studies, and moments of meditation continued to be transmitted to encourage the devotional life of congregations. Pastors organized to provide pastoral accompaniment to vulnerable groups, especially elderly or chronically ill. The teachers of the different seminars that make up the Theological Community of Mexico (CTdeM) learned to develop virtual classes to continue accompanying the students.

Among the most critical issues addressed by these means are anxiety and depression. Faced with a radical change in lifestyle and fears of getting sick from COVID-19, many individuals and families have experienced increasing stress, which in some cases causes depression. This anxiety and depression are aggravated by other situations generated by the pandemic including partial or total job loss, the media, negative and, at times, false messages related to the epidemic, and the lack of resources to guarantee the basics during this quarantine. It is necessary and essential to continue to generate positive messages and attitudes, which help families to face this difficult time with faith and hope.

Within the framework of new initiatives to accompany each other and strengthen our sense of community, we continue to support the Methodist churches of Mexico City and our study on the Gospel of John. We are thankful for technology, and especially to the desire of many sisters and brothers who every Sunday prepare to “connect” and be part of the video conference. That is why we prepare each class with joy and gratitude by making use of the new technological resources and incarnating the gospel to our situation. Meeting and continuing to study the gospel together in times of pandemic is a privilege and a great blessing. Every Sunday for an hour and a half, we greet each other, pray for one another, read the gospel, and reflect on God’s will in the world. Without a doubt, it is a time full of significant meaning. Entire families come together for this and other similar moments.

We thank God for his church that, despite the crisis, continues to mobilize. We remain a church united in pain and suffering, love and solidarity, faith, and hope. A church that prays with its Lord: “Holy Father… protect them in your name that you have given me, so that they may be one, as we are one.”

Prayer and Mission Moment by Carlos Sediles-Real

Mission Partners in Mexico:

More information on Mexico 

Global Ministries Mission Co-worker in Mexico:
Carlos Sediles-Real serves the Theological Community of Mexico (CTdeM). His appointment is made possible by your gifts to Disciples Mission Fund, Our Church’s Wider Mission, and your special gifts.

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 en Español

Prayers for Mexico: 

Dios fuente de amor y protección, que con ternura nos consuelas y animas en las horas más difíciles. En este tiempo de angustia global nos dirigimos a ti Padre y Madre nuestra con la confianza que nos da el ser tus hijas y tus hijos. Desde México nos unimos en oración con hermanos y hermanas alrededor del mundo, para glorificar tu nombre a través de nuestra misión de servicio y entrega. Somos enviados como tu hijo Jesús para manifestar y santificar tu Nombre, dándote gloria al cumplir tu voluntad. Gracias por los dones que compartes a tu comunidad, y por la vida nueva y abundante que nos das a través de Jesucristo. Unidos como un cuerpo en diversidad, asumimos la misión de ser testigos de tu presencia en el mundo. Que el mundo te pueda conocer a través de nuestro testimonio, y al conocerte puedan disfrutar de la vida que proviene de ti (Jn. 17:3).

Aunque la oración más famosa de Jesús es probablemente el Padre Nuestro, en este capítulo del evangelio de Juan encontramos una de las más bellas oraciones en la Biblia. Después de un extenso discurso en el que Jesús se despide de los suyos tenemos la denominada “Oración Sacerdotal”. Jesús “levanta sus ojos al cielo” para dirigirse al Padre como hijo amado. Es en la confianza de esa relación filial y amorosa de Padre e Hijo, que Jesús puede dar por cumplida su misión y poner en manos de Dios su futuro y el de su comunidad. Es la fe la que puede darnos la confianza de estar colaborando con la misión de Dios en el mundo, y en esa confianza poder descansar y tener paz, pues es el Padre quien tiene cuidado de los suyos (Jn. 17:11).

Las comunidades cristianas en México por medio de esta oración continúan proclamando su fe en Jesús como el enviado de Dios, quien ahora envía a sus comunidades al mundo para continuar la misión. Aunque están privadas de la presencia física de Jesús, serán animadas por su Espíritu para continuar su presencia viva, de dar testimonio de la Luz que ha venido al mundo para darnos vida plena y abundante. Esta vida eterna que procede de Dios (El único eterno) consiste en conocer a Dios a través de su enviado Jesucristo (Jn. 17:3). Es la comunidad de creyentes quienes con sus obras de compasión y solidaridad revelan al Dios de Jesús. El mundo finalmente creerá y vivirá a través del testimonio de los discípulos y las discípulas de Jesús (Jn. 17:21).

En este tiempo de angustia, dolor y muerte que vive el mundo, las iglesias en México se han unido en oración y acción por los sectores más vulnerables de sus comunidades. Inspirados en el evangelio de vida de Jesús, hemos sido testigos de la unidad y movilización de los cristianos y cristianas en México, para responder a las diferentes necesidades que surgen a raíz de la pandemia del Covid-19. Una vez más la oración de Jesús en Juan 17 toma sentido y actualidad, y se encarna en las experiencias de vida y testimonio de muchas iglesias en México y alrededor del mundo.

Mission Stewardship Moment from Mexico:

Las Iglesias que hemos podido acompañar durante nuestro tiempo como misioneros en México, se han innovado frente a la crisis que ha significado para el mundo la pandemia del Covid-19. Al principio, como es de esperarse en tiempo de crisis, el temor y la angustia nos embargaron a todos, pero rápidamente las iglesias iniciaron una campaña de oración y acción para acompañar a sus congregaciones y comunidades. Iglesias Pentecostales, Metodistas, Presbiterianas y Discípulos de Cristo se recrearon para que su mensaje de amor y consuelo siguiera llegando a las familias a través de distintos medios (especialmente virtuales). Se crearon grupos de oración para unir a las personas en suplicas, ruegos, alabanzas y acciones de gracias. Con la ayuda de diferentes plataformas se continuaron transmitiendo servicios litúrgicos, estudios bíblicos y momentos de meditación para animar la vida devocional de las congregaciones. Los pastores y pastoras se organizaron para brindar acompañamiento pastoral a grupos vulnerables, especialmente a personas de la tercera edad o con enfermedades crónicas. Los profesores y profesoras de los diferentes seminarios que conforman la CTdeM aprendimos a desarrollar nuestras clases virtuales para continuar acompañando a los y las estudiantes.

Entre los los temas más importantes que se han estado abordando por estos medios y formas novedosas de acompañamiento, están la angustia y la depresión. Frente al cambio radical en el estilo de vida y el miedo a enfermar por Covid-19, muchas personas y familias han experimentado un creciente estrés que en algunos casos genera estados depresivos. Esta angustia y depresión se ven agravadas por otras situaciones generadas a raíz de la pandemia: perdida parcial o total de los empleos, saturación de los medios de comunicación de mensajes negativos (a veces falsos) relacionados con la pandemia, falta de recursos familiares para garantizar lo básico durante una cuarentena. Es por ello, que se vuelve necesario e importante seguir generando mensajes y actitudes positivas, que ayuden a las familias a enfrentar con fe y esperanza este tiempo difícil.

En el marco de estas nuevas iniciativas de acompañarnos mutuamente y afianzar nuestro sentido de comunidad, logramos continuar con las iglesias metodistas de la ciudad de México nuestro estudio sobre el Evangelio de Juan. Gracias a la tecnología, y especialmente al deseo de muchos hermanos y hermanas que cada domingo se disponen a “conectarse” para ser parte de la video conferencia. Es por ello, que con alegría y gratitud preparamos cada clase haciendo uso de los nuevos recursos tecnológicos y encarnando el evangelio a nuestra coyuntura. Encontrarnos y seguir estudiando juntos el evangelio en tiempos de pandemia, es un privilegio y una gran bendición. Cada domingo, por hora y media, nos podemos saludar, oramos unos por otros, leemos el Evangelio y reflexionamos sobre la voluntad de Dios en el mundo. Sin duda, es un tiempo especial, esperado y lleno de mucho significado. Familias enteras nos unimos para este y otros momentos similares.

Damos gracias a Dios por su iglesia que a pesar de la crisis continúa movilizada y movilizando. Seguimos siendo iglesia unida en el dolor y el sufrimiento, en el amor y la solidaridad, en la fe y la esperanza. Iglesia que ora con su Señor: “Padre santo, … guárdalos en tu nombre, para que sean uno, así como nosotros.”

  Prayer and Mission Moment by Carlos Sediles-Real